Syndrome de stress post-traumatique

Qu’est-ce que le Syndrome de Stress Post-Traumatique ?

Le Syndrome de Stress Post-Traumatique (SSPT) est un problème de santé mentale dans lequel vous avez du mal à vous rétablir longtemps après avoir vécu ou assisté à un événement profondément terrifiant.

Environ la moitié des adultes français vivent au moins un événement traumatisant dans leur vie. Alors que de nombreuses personnes ont du mal à faire face à la suite d’un traumatisme, seule une petite partie d’entre elles développe un SSPT.

Ici, apprenez-en plus sur le SSPT, y compris les symptômes à surveiller, ce qui le cause, comment recevoir un diagnostic, les options de traitement, etc.

Le Syndrome de Stress Post-Traumatique est un trouble psychiatrique qui peut se développer après qu’une personne a vécu, vu ou subi un événement traumatique. Les types d’événements qui conduisent au SSPT comprennent une catastrophe naturelle, un accident, une violence sexuelle, un décès, une séparation, une maladie.

Si vous vivez avec le SSPT, vous pouvez vous retrouver à avoir des flashbacks et des cauchemars, à éviter les situations qui vous rappellent des souvenirs indésirables et à lutter contre des sentiments d’anxiété, de tristesse ou de colère. Vous pourriez avoir l’impression qu’il est plus difficile de communiquer avec les autres ou de suivre l’école ou le travail comme vous le faisiez auparavant.

Sachez que le Syndrome de Stress Post-Traumatique n’est pas un signe de faiblesse mais un problème de santé mentale qui peut être diagnostiqué et traité. Avec l’aide d’un professionnel de la santé mentale, vous ou votre proche pouvez commencer à guérir.

Symptômes du Syndrome de Stress Post-Traumatique

Il est courant d’éprouver des souvenirs et des sentiments pénibles immédiatement après un événement traumatisant et de temps en temps au fil de la vie. Cependant, pour les personnes atteintes de SSPT, ces intrusions durent plus longtemps et perturbent votre capacité à fonctionner au quotidien. 

Les symptômes du Syndrome de Stress Post-Traumatique se répartissent en quatre catégories et comprennent :

Symptômes intrusifs

  • Souvenirs répétés et indésirables de l’événement traumatique 
  • Cauchemars récurrents
  • Des flashbacks comme si vous reviviez l’expérience traumatisante 
  • Détresse grave lorsque vous vous souvenez de l’événement 
  • Réactions physiques aux rappels de l’événement telles qu’une augmentation de la fréquence cardiaque ou de la transpiration

évitements

  • Éviter les pensées ou les sentiments de l’événement traumatique 
  • Rester à l’écart des rappels de traumatismes tels que des personnes, des lieux, des objets ou des situations 
  • Résister aux conversations sur ce qui s’est passé ou ce que vous en pensez 

Excitation accrue

  • Être facilement surpris ou craintif 
  • Lutte contre l’irritabilité ou les accès de colère 
  • Avoir du mal à se concentrer 
  • Avoir de la difficulté à s’endormir ou à rester endormi 
  • Se comporter de manière imprudente ou autodestructrice 
  • Être trop conscient de votre environnement et des menaces potentielles pour la sécurité

Changements dans les pensées et les sentiments

  • Lutte pour se souvenir des parties importantes de l’événement traumatique
  • Croyances permanentes et déformées sur vous-même ou sur les autres, telles que « je suis une mauvaise personne »
  • Sentiments récurrents de peur, d’horreur, de colère, de culpabilité, de honte ou de désespoir 
  • Perte d’intérêt pour des activités autrefois agréables 
  • Se sentir détaché des autres ou avoir du mal à entretenir des relations étroites 
  • Avoir de la difficulté à ressentir des sentiments positifs comme la joie ou la satisfaction

Souvent, les personnes atteintes du Syndrome de Stress Post-Traumatique ont également d’autres problèmes de santé physique et mentale, notamment la dépression et la toxicomanie. Les symptômes du SSPT peuvent fluctuer en intensité ou s’aggraver avec le temps.

Diagnostic de Syndrome de Stress Post-Traumatique

Lorsque ces symptômes durent plus d’un mois et causent une détresse ou une déficience importante, vous pouvez être diagnostiqué avec le SSPT.

Gardez à l’esprit qu’il n’est pas nécessaire de cocher toutes les cases pour un diagnostic de Syndrome de Stress Post-Traumatique. Il vous suffit de ressentir un certain nombre de symptômes de chaque catégorie pour un diagnostic officiel d’un professionnel de la santé mentale qualifié.

Il passera en revue vos symptômes et vos antécédents avec vous afin de déterminer votre diagnostic et ce dont vous avez besoin pour faire face et récupérer.

Les causes du Syndrome de Stress Post-Traumatique

Les gens peuvent développer un SSPT après avoir vécu ou été exposés à un événement exceptionnellement stressant qui implique la mort ou la menace de quelqu’un, des blessures graves, des violences sexuelles, une maladie, une séparation.

On ne sait pas exactement pourquoi certaines personnes développent le Syndrome de Stress Post-Traumatique et d’autres non. Comme c’est le cas pour de nombreux problèmes de santé mentale, il est probable qu’il existe un grand nombre de causes potentielles à l’origine de cette maladie, notamment : 

  • Expériences de vie stressantes, y compris l’ampleur du traumatisme que vous avez vécu et sa gravité
  • Des antécédents familiaux de problèmes de santé mentale tels que l’anxiété ou la dépression
  • Votre tempérament ou vos traits de personnalité hérités
  • La façon dont votre cerveau régule les produits chimiques et les hormones lorsque vous ressentez du stress

Certains facteurs de risque pourraient également augmenter vos chances de développer un SSPT, tels que :

  • Avoir vécu un traumatisme intense ou prolongé
  • Expériences antérieures de traumatisme comme la maltraitance pendant l’enfance
  • Avoir un emploi qui augmente votre risque d’exposition aux traumatismes
  • Avoir d’autres problèmes de santé mentale tels que l’anxiété ou la dépression 

Traitement

Heureusement, il existe de nombreux traitements fondés sur la recherche qui peuvent aider les personnes atteintes du SSPT à faire face aux symptômes et à commencer à se rétablir. Les traitements efficaces pour le Syndrome de Stress Post-Traumatique comprennent : 

Thérapie cognitivo-comportementale

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) vous aide à apprendre à reconnaître les schémas de pensée qui alimentent les croyances négatives à votre sujet, à gérer les rappels et les émotions associés au traumatisme et à réduire les comportements inadaptés associés au SSPT.

Thérapie d'exposition

La thérapie d’exposition vous expose à plusieurs reprises à des souvenirs et à des rappels de traumatismes afin d’apprendre à faire face efficacement aux symptômes pénibles du SSPT comme l’anxiété et l’évitement.

EMDR

L’EMDR pour « désensibilisation et le retraitement par les mouvements oculaires » vous permet de traiter les souvenirs traumatiques d’une manière nouvelle et plus positive à l’aide de mouvements oculaires guidés. 

Accompagnements complémentaires

De plus, il existe un certain nombre d’accompagnements alternatifs prometteurs à envisager d’ajouter à votre traitement, telles que la naturopathie, la psychologie positive, la pleine conscience ou encore le développement de la résilience.

Si vous ou une personne qui vous est chère vit avec le Syndrome de Stress Post-Traumatique, sachez que vous n’êtes pas seul. Les symptômes du SSPT peuvent vous donner l’impression de perdre le contrôle ou de ne plus pouvoir fonctionner comme vous le faisiez auparavant, mais de l’aide est disponible. Parlez à votre médecin ou à un professionnel de la santé mentale qualifié de la façon de vous faire dépister pour le SSPT et d’obtenir le traitement dont vous avez besoin pour reprendre le contrôle de votre vie et aller de l’avant. En complément, vous pouvez faire appel à un coach/praticien spécialisé qui pourra vous guider vers un meilleur bien-être global, tant sur le plan physique que sur le plan émotionnel.

Maxime Beune Naturopathie psychologie positive pleine conscience

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe passionné par la psychologie positive et la pleine conscience, blogueur reconnu, auteur, chroniqueur webzine/presse écrite, Maxime rêve de permettre aux gens de vivre plus consciemment de manière simple, amusante et significative !