Qu’est-ce que le Candida albicans et comment l’éliminer ?

Définition du candida albicans
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Le Candida albicans est une espèce de levure – un champignon unicellulaire, en fait – qui vit naturellement dans le corps.

Cette levure fait normalement partie des microbes qui vivent sur votre peau et dans votre tractus gastro-intestinal.

De petites quantités de Candida albicans vivent également dans diverses zones chaudes et humides de tout le corps, y compris sur la peau, dans la bouche et l’intestin, ainsi que dans le rectum et le vagin.

Elles sont généralement contrôlés par les colonies de bonnes bactéries et d’autres micro-organismes qui vivent à la fois dans votre intestin et sur votre corps.

La plupart du temps, le Candida albicans ne pose aucun problème.

Nous portons tous cette petite levure dans et sur notre corps sans même y penser. 

Elle joue même un rôle dans la digestion et l’absorption des nutriments.

Dans certains cas, cependant, le Candida albicans peut se multiplier de manière incontrôlable.

C’est à ce moment-là qu’il engendre la candidose.

Les infections qui en résultent peuvent provoquer des douleurs et une inflammation dans tout le corps, à la fois sur la peau et dans l’intestin ou les organes génitaux. 

La candidose est le plus souvent observée sur la peau, la bouche et au niveau du vagin. 

La prolifération de Candida est également une cause fréquente d’érythème fessier.

Une prolifération intestinale de Candida peut enflammer et affaiblir les parois des intestins, libérant des sous-produits toxiques qui peuvent entraîner de nombreux problèmes de santé, des troubles digestifs à la dépression.

Ceux-ci peuvent être des infections désagréables, mais ne mettent généralement pas la vie en danger, sauf chez ceux dont le système immunitaire est gravement affaibli. 

Même ainsi, la candidose doit être traitée rapidement avant qu’elle n’affecte votre santé globale et votre qualité de vie.

Les symptômes de la prolifération de Candida varient en fonction de l’emplacement et de la gravité de l’infection. 

Une infection intestinale à Candida albicans est souvent associée à des infections ailleurs sur le corps.

Les symptômes peuvent inclure :

  • infections fongiques de la peau et des ongles
  • faible énergie et fatigue
  • problèmes digestifs tels que ballonnements, constipation ou diarrhée
  • mauvaise mémoire, incapacité à se concentrer
  • problèmes de comportement tels que TDA, TDAH et brouillard cérébral
  • affections cutanées telles que l’eczéma, le psoriasis, l’urticaire et les éruptions cutanées
  • humeur basse, irritabilité, sautes d’humeur, anxiété ou dépression
  • infections vaginales ou démangeaisons
  • infections des voies urinaires, démangeaisons rectales
  • allergies saisonnières sévères
  • envies de sucre

Certaines personnes peuvent être plus sujettes à la prolifération de Candida que d’autres. 

Les facteurs de risque sont généralement liés à votre âge ou à votre état de santé. 

Les personnes les plus sujettes aux infections comprennent les femmes enceintes, les bébés et les enfants, mais aussi les personnes en surpoids ou obèses, ou souffrant de problèmes de santé chroniques tels que le diabète, l’hypothyroïdie (glande thyroïde sous-active) ou des troubles inflammatoires chroniques.

Un système immunitaire affaibli est également un facteur de risque majeur. 

Ceux qui sont stressés ou qui travaillent dans des conditions chaudes/humides peuvent également être plus sensibles.

Les types courants d'infections à Candida albicans

La candidose qui se développe dans la bouche ou la gorge est souvent appelée muguet buccal.

La candidose vaginale est généralement appelée infection vaginale à levures.

Le Candida dans l’intestin est généralement appelé une prolifération de Candida ou un complexe lié au Candida. 

La forme la plus grave d’infection à Candida est la candidose invasive, qui survient lorsque la levure pénètre dans la circulation sanguine et se propage dans tout le corps.

Cependant, cela est rare et ne se produit généralement que chez les personnes dont le système immunitaire est gravement affaibli.

Voici une liste de cinq des types les plus courants d’infection à Candida. 

D’autres incluent les démangeaisons et les érythèmes fessiers pouvant être assez difficiles à traiter.

Le pied d'athlète

Aussi connu sous le nom de tinea pedis, le pied d’athlète est un type d’infection cutanée fongique qui survient généralement chez les athlètes.

La souche de Candida peut se multiplier rapidement dans le pied d’athlète, surtout si le pied est dans des conditions chaudes et humides.

Le pied d’athlète apparaît comme une peau sèche et cassante entre les orteils. 

La peau de vos pieds peut être squameuse et sujette aux démangeaisons.

Des petites cloques douloureuses peuvent également apparaître, généralement entre vos orteils ou sur la plante de votre pied.

Une décoloration de la peau est également probable.

Bien que généralement considéré comme une sorte d’infection cutanée bénigne, c’est une bonne idée de traiter le pied d’athlète dès qu’il apparaît car il peut se propager à d’autres zones du corps, y compris l’aine, le visage et le cuir chevelu.

Le muguet buccal

Le muguet buccal, ou candidose buccale, se développe sur la langue et à l’intérieur de la bouche. 

Bien qu’une petite quantité de Candida puisse vivre dans votre bouche sans causer de dommages, elle peut devenir incontrôlable et se transformer en infection.

Le muguet buccal est le plus fréquent chez les bébés et les tout-petits, se présentant sous la forme de bosses blanches sur les joues intérieures et sur la langue. 

Heureusement, l’infection est généralement bénigne et ne cause pas de problèmes de santé majeurs, mais doit être traitée dès que possible.

Candida albicans et muguet buccal
Photo prise par Getty Images à partir de Canva

La mycose vaginale

L’une des infections à Candida les plus désagréables, une infection vaginale à levures est également l’une des plus courantes. 

Environ 75% des femmes souffriront d’une de ces infections à un moment ou à un autre de leur vie.

Les symptômes comprennent des démangeaisons, des brûlures, des écoulements malodorants et des douleurs. 

La douleur peut être pire avec les rapports sexuels. 

Jusqu’à 90% de ces infections sont causées par le Candida albicans.

La mycose des ongles

Les infections fongiques des ongles peuvent entraîner une irritation sévère sous l’ongle qui provoque une douleur et un gonflement, et peut séparer l’ongle du doigt ou de l’orteil.

Ce type d’infection peut épaissir et ternir les ongles, ce qui peut les faire se fendre et tomber. 

Parce que les champignons sont microscopiques, le diagnostic nécessite généralement un examen des débris sous l’ongle dans un laboratoire. 

Ce champignon peut affecter à la fois les ongles des mains et les ongles des pieds, mais se produit le plus souvent aux ongles des pieds.

La croissance intestinale de Candida albicans

Ce type d’infection à Candida est souvent observé en même temps que les conditions ci-dessus. 

Un déséquilibre dans le microbiome intestinal permet au Candida albicans de surpasser les autres micro-organismes de l’intestin.

Au fur et à mesure de la croissance de ses colonies, le Candida albicans libère des métabolites comme l’ammoniac et l’acétaldéhyde qui créent un large éventail de symptômes, y compris la fatigue et le brouillard cérébral.

Il affaiblit les parois intestinales, provoquant une inflammation chronique et même des allergies, et se propage pour apparaître sous forme d’infections topiques dans d’autres parties du corps.

Presque tout le monde a le Candida albicans dans son intestin, et une proportion importante d’entre nous peut en avoir trop. 

Le Candida albicans ne commence à causer des problèmes que lorsqu’il y a un changement dans votre corps qui lui permet de proliférer et de perturber l’équilibre sain des micro-organismes dans votre intestin.

Ce changement pourrait être lié à de nombreux facteurs, y compris une prise d’antibiotiques, une alimentation prolongée riche en glucides et en sucre, et même quelque chose d’aussi commun qu’une longue période de stress au travail.

Si vous pensez que vous avez une prolifération de Candida, la première chose à regarder est votre style de vie pour trouver ce qui pourrait avoir causé ce déséquilibre.

Des antibiotiques ? Des contraceptifs oraux ? Une alimentation riche en glucides ? Alcool et tabac ? Stress ? Ou tout ce qui précède ? L’élimination de tous ces facteurs de risque est une étape cruciale dans la résolution de votre problème de Candida.

De nombreuses personnes atteintes du complexe lié au Candida ne sont pas diagnostiquées par leurs médecins et ignorent leur état.

Malheureusement, de nombreux médecins ne reconnaissent pas les problèmes systémiques causés par la levure.

Prolifération intestinale du candida albicans
Photo prise par Science Photo Library à partir de Canva

Comment se développe la prolifération de Candida albicans ?

Normalement, les bonnes bactéries dans votre intestin, votre bouche et ailleurs sont capables de garder vos niveaux de Candida sous contrôle.

Malheureusement, lorsque ces bonnes bactéries sont affaiblies de quelque manière que ce soit – par exemple par des antibiotiques, une maladie ou une mauvaise alimentation – elles peuvent ne pas faire leur travail correctement.

Cela est particulièrement courant lorsque votre alimentation contient une grande quantité de glucides raffinés et de sucre, d’alcool ou que le corps est simplement pauvre en probiotiques bénéfiques.

La pilule contraceptive orale et certains médicaments peuvent également affecter vos bonnes bactéries, tout comme le stress chronique. 

Les causes les plus courantes sont les corticostéroïdes topiques, les inhibiteurs de la pompe à protons et les antibiotiques.

Dans tous ces cas, une population de levures peut rapidement devenir incontrôlable.

Le Candida albicans est un agent pathogène opportuniste

Le Candida albicans est capable de s’adapter assez rapidement pour se protéger et prospérer, même dans des environnements difficiles comme l’intestin.

Par exemple, le Candida peut exister sous au moins trois formes différentes.

La forme de levure survit bien dans des conditions acides, tandis que la forme fongique se développe dans un pH neutre ou alcalin. 

À mesure que les conditions dans vos intestins changent, le Candida est capable de basculer entre ces deux formes et de survivre à des altérations dramatiques de son environnement.

Une autre façon dont le Candida s’adapte est en ajustant le pH de son environnement immédiat.

Il libère des métabolites comme l’ammoniac qui élèvent activement le pH de son environnement, lui permettant de passer de sa forme de levure à sa forme fongique.

Sous sa forme fongique, il se transforme en une cellule hyphale allongée.

Sous cette forme, il est plus capable de percer la muqueuse intestinale, ce qui peut conduire à une condition appelée hyperperméabilité intestinale.

Une membrane intestinale affaiblie permet aux particules alimentaires, aux métabolites de Candida et à d’autres éléments de s’échapper de l’intestin et de pénétrer dans la circulation sanguine. 

Cela peut entraîner des allergies alimentaires et plus encore.

Cela peut également signifier que le Candida est capable de pénétrer dans la circulation sanguine et d’envahir d’autres tissus autour du corps.

Enfin, il existe des preuves suggérant que le Candida albicans modifie physiquement ses parois cellulaires lorsqu’il entre en contact avec un environnement acide et utilise ces changements pour se cacher encore plus efficacement de votre système immunitaire.

Vous pouvez voir à quel point le Candida albicans est un pathogène polyvalent et dangereux.

Il s’adapte activement et change pour se protéger de votre système immunitaire natif et, dans certains cas, se rendre invisible.

C’est l’une des raisons pour lesquelles il n’y a pas de « solution miracle » pour la prolifération de Candida, et pourquoi une prise en charge réussie devrait inclure des probiotiques, des changements alimentaires et des antifongiques.

Comment traiter la prolifération de Candida albicans ?

Le traitement d’une infection par prolifération de Candida dépend en grande partie du type d’infection. 

Cependant, la cause principale est souvent la prolifération de levure dans l’intestin, qui découle généralement d’un déséquilibre du microbiome intestinal. 

C’est pourquoi le régime alimentaire est l’une des premières étapes les plus importantes pour lutter contre l’infection.

Un régime pauvre en sucre et anti-inflammatoire

Un régime alimentaire approprié peut aider à réduire la propagation de Candida albicans dans l’intestin. 

Cela signifie éliminer les aliments inflammatoires comme la malbouffe et le gluten, et éviter les sucres ajoutés dont le Candida albicans a besoin pour se développer et se propager.

L’ajout d’aliments antifongiques tels que l’huile de noix de coco, le vinaigre de cidre de pomme et l’ail peut également aider à arrêter la croissance de la levure dans le tractus gastro-intestinal. 

Les aliments fermentés comme le yaourt et la choucroute fournissent certaines des bactéries probiotiques dont votre intestin a besoin pour se réparer et se rééquilibrer.

Réduire votre consommation de sucre raffiné et de glucides est l’aspect le plus important de ce régime. 

La levure a besoin de sucres pour construire ses parois cellulaires, étendre ses colonies et créer les biofilms qu’elle utilise pour se cacher de votre système immunitaire.

Les sucres raffinés doivent être complètement éliminés, mais les sucres naturels doivent également être réduits au minimum.

Le régime anti-Candida est un régime anti-inflammatoire faible en sucre conçu pour priver le Candida albicans de la nourriture dont il a besoin, réparer l’intestin et rééquilibrer le microbiome intestinal si important pour notre santé.

Les probiotiques

Les aliments et suppléments probiotiques aident à restaurer les bonnes bactéries qui agissent pour vaincre ou évincer les levures nocives et les mauvaises bactéries.

Prendre un supplément probiotique de haute qualité contenant une variété de souches (principalement Lactobacillus et Bifidobacteria) est essentiel pour traiter la prolifération de Candida. 

Il est particulièrement recommandé après un traitement antibiotique, car les antibiotiques ont tendance à tuer les populations de bactéries saines.

Les probiotiques aideront à rétablir l’équilibre naturel du système digestif et à reconstituer les bactéries saines. 

Dans le même temps, les probiotiques peuvent aider à renforcer le système immunitaire et à soutenir les défenses naturelles de l’organisme pour surmonter les levures opportunistes.

Ajouter des bactéries probiotiques à vos repas est simple : choisissez simplement des aliments probiotiques comme le kimchi, la choucroute ou le yaourt non sucré.

Un supplément probiotique est un moyen plus pratique d’administrer une forte dose de bactéries saines directement dans l’intestin.

Chez les adultes et les enfants, les probiotiques sont efficaces pour prévenir la colonisation gastro-intestinale par le Candida et réduire le risque de propagation de colonies fongiques dans le tractus gastro-intestinal.

Cela peut grandement contribuer à réduire le taux d’infections bactériennes et/ou fongiques.

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Les antifongiques

Les traitements antifongiques ont tendance à se présenter sous deux formes différentes pour le Candida.

Il existe des traitements antifongiques topiques, comme l’huile de coco ou des crèmes sur ordonnance, qui sont utilisés pour traiter les infections cutanées. 

Et il existe également des traitements antifongiques comme la nystatine ou l’acide caprylique, qui sont utilisés pour traiter les infections internes.

La plupart des antifongiques agissent en perturbant les parois cellulaires du Candida albicans.

Les antifongiques sur ordonnance ont tendance à être accompagnés d’une longue liste d’effets secondaires et ne sont pas toujours bien tolérés. 

Les antifongiques naturels comme l’acide caprylique et l’extrait de pépins de pamplemousse sont d’excellents choix pour lutter contre une infection intestinale à Candida.

Les aliments antifongiques peuvent être un autre ajout utile à votre boîte à outils comme le rutabaga, l’ail, le gingembre et la cannelle qui ralentissent ou inhibent l’activité du Candida albicans.

Une bonne hygiène

Dans le cas des infections cutanées fongiques, un facteur majeur de leur développement est une mauvaise hygiène. 

Vos pieds en particulier peuvent être un environnement chaud et moite, ce qui est idéal pour aider les micro-organismes à se développer.

Les chaussures et les vêtements doivent être lavés régulièrement et la peau doit pouvoir respirer aussi souvent que possible en marchant pieds nus. 

Prenez une douche tous les jours et essayez de ne porter que des vêtements en coton contre la peau, car les fibres naturelles permettent une meilleure ventilation.

Les huiles essentielles

L’huile essentielle d’origan compact et l’huile essentielle de tea tree sont deux traitements bien connus pour le pied d’athlète.

Elle sont recommandées comme antiseptique topique lorsqu’elles sont utilisées sur la peau pour tuer les germes, même ceux résistants à d’autres antibiotiques.

L’huile essentielle d’origan est également disponible sous forme de supplément oral pour traiter le Candida de l’intestin.

Attention ! Avant toute utilisation des huiles essentielles je vous recommande de demander l’avis de votre médecin et/ou de bien vous renseigner sur leurs contre-indications et précautions d’emploi.

Candida albicans et huiles essentielles
Photo prise par Getty Images Pro à partir de Canva

En bref

Si vous avez des problèmes digestifs ou si vous avez remarqué une affection cutanée fongique, il est important d’agir le plus rapidement possible.

La prolifération de Candida ne disparaîtra pas d’elle-même et doit être attaquée sous tous les angles. 

Cela signifie qu’un régime anti-Candida à faible teneur en sucre , des traitements antifongiques et des probiotiques devraient constituer la base de votre plan de traitement.

Si vous avez une infection topique à Candida, de bonnes pratiques d’hygiène joueront également un rôle important.

Le Candida albicans est un micro-organisme vraiment unique.

Il utilise diverses stratégies pour se protéger et se cacher de votre système immunitaire.

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Maxime Beune, naturopathe et créateur de Mister Naturo

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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