Qu’est-ce que la douleur chronique ?

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La douleur est l’une des plaintes les plus courantes pour laquelle les gens se présentent chez leur médecin. On estime que plus de 12% des Français vivent avec la douleur chronique.

La douleur chronique est très différente de la douleur aiguë. La douleur aiguë est ce que vous ressentez lorsque vous vous blessez, par exemple lorsque vous vous cassez un os ou que vous vous brûlez la main, ou lorsque quelque chose ne va pas dans votre corps, comme une indigestion, une appendicite ou un calcul rénal passager.

La douleur aiguë est comme un système d’alarme. Il vous indique que votre corps est ou a été récemment endommagé afin que vous puissiez faire quelque chose. Le message peut être : « le tendon de votre cheville est endommagé et marcher dessus aura des conséquences négatives ». Ce sont les informations dont vous avez besoin et que vous pouvez utiliser.

La douleur chronique est comme une alarme qui fonctionne mal ou qui se déclenche quand elle n’en a pas besoin, comme un détecteur de fumée dont la pile est épuisée. Nous avons tous eu ce voisin dont l’alarme de voiture se déclenche chaque fois que quelqu’un la frôle, vous réveillant au milieu de la nuit. Tout le monde dans la rue sait qu’il n’est pas nécessaire d’appeler la police ou de sortir du lit pour chasser un voleur, et pourtant cette alarme a toujours un impact sur votre vie.

Sommaire

Quand la douleur aiguë devient chronique

La douleur aiguë peut se transformer en douleur chronique. Les médecins ont des points de repère différents sur le temps qu’il faut pour qu’elle le devienne. Certains disent trois mois, d’autres disent six mois, un an ou plus.

La science médicale n’avait pas l’habitude de comprendre pourquoi la douleur persistait après la guérison de quelque chose. Souvent, elle disait que la douleur était « dans votre tête ».
 

Plus récemment, cependant, des chercheurs ont découvert que la douleur aiguë change parfois la façon dont notre cerveau est connecté.

Lorsque vous ressentez de la douleur, ce qui se passe, c’est que vos nerfs détectent un problème et envoient des signaux à votre cerveau. Ce dernier envoie ensuite des signaux à votre corps visant à éliminer le danger et à diriger le processus de guérison.

Lorsque des signaux vont et viennent constamment, c’est comme si votre système nerveux prenait l’habitude de les envoyer, et parfois, il ne s’arrête pas même quand il le devrait. Les structures physiques qui transportent ces signaux ont changé, de la même manière que les voies de votre cerveau changent lorsque vous apprenez une nouvelle compétence.

Quand la douleur chronique se développe d'elle-même

Parfois, la douleur chronique survient alors qu’il n’y a eu rien de tel qu’une blessure ou une intervention chirurgicale pour la provoquer. Habituellement, c’est à cause d’une maladie.

Des dizaines de conditions peuvent provoquer une douleur chronique, soit dans des zones spécifiques, soit dans tout le corps. Parmi les plus courantes, citons :

  • Arthrite
  • Fibromyalgie
  • Lupus
  • Sclérose en plaque
  • Cancer
  • Sciatique
  • Syndrome du canal carpien
  • Neuropathie
  • Migraine
  • Toute condition auto-immune/inflammatoire
 
Ces conditions sont causées par une grande variété de choses et elles ne peuvent pas toutes être traitées de la même manière. Si vous développez une douleur chronique, il est essentiel que vous consultiez un professionnel de la santé et que vous obteniez un diagnostic approprié. Cela vous donne une bien meilleure chance de trouver des traitements et des stratégies de gestion efficaces.
Douleur chronique articulaire

Types de douleur chronique

Toutes les douleurs ne se ressemblent pas. Si vous avez eu une coupure, une ecchymose, une brûlure et une entorse, vous savez qu’elles sont toutes différentes. La douleur chronique varie également selon la cause.

La douleur chronique est souvent décrite comme :

  • une sensation de brûlure et/ou de décharge électrique
  • des coups de poignard
  • des courbatures

 

Un professionnel de la santé peut être en mesure de vous dire beaucoup de choses à partir de la façon dont vous décrivez votre douleur. Par exemple, la décharge électrique fulgurante provient très probablement d’un nerf.

Types de douleurs inhabituels

Certains types de douleur sont moins fréquents que d’autres et peuvent n’être liés qu’à certaines conditions.

L’hyperalgésie est une amplification de la douleur, c’est-à-dire une augmentation du volume de la douleur. Lorsqu’ils détectent des signaux de douleur, les nerfs envoient plus de signaux qu’ils ne le devraient et le cerveau réagit également de manière excessive. Le résultat est que vous ressentez beaucoup plus de douleur que vous ne le feriez normalement.

L’hyperalgésie est liée à :

  • AVC
  • Inflammation
  • Utilisation à long terme d’analgésiques opioïdes
  • Maladie, en particulier la fibromyalgie et d’autres conditions de sensibilité centrale

 

Un autre type de douleur inhabituel est l’allodynie, qui signifie une douleur causée par quelque chose qui n’est généralement pas douloureux. Cela peut inclure un toucher léger, un froid ou une chaleur modéré.

L’allodynie est une caractéristique de :

  • Migraine
  • Fibromyalgie
  • Autres conditions de sensibilité centrale

 

D’autres personnes jugent souvent sévèrement les personnes atteintes d’hyperalgésie et d’allodynie, pensant qu’elles accordent trop d’importance à leur douleur, qu’elles font semblant, ou qu’elles sont trop faibles mentalement pour la supporter. La douleur qui en découle est cependant réelle et souvent débilitante.

Déclencheurs de douleur

La douleur chronique est parfois constante, mais ce n’est pas obligatoire. La douleur d’une affection telle que le syndrome du côlon irritable peut n’être présente qu’après avoir mangé certains aliments, mais elle peut toujours être considérée comme chronique. Il en va de même pour les douleurs au genou déclenchées par le froid, mais qui ne sont pas toujours présentes.

Vos déclencheurs de douleur peuvent également en dire beaucoup à un professionnel de la santé sur ce qui se passe dans votre corps. Dans certains cas, il peut même pointer vers des stratégies de gestion spécifiques.

Symptômes liés à la douleur chronique

Alors que la douleur est le symptôme principal, d’autres symptômes accompagnent fréquemment la douleur chronique. Ceux-ci incluent souvent : 

  • Fatigue
  • Mauvais sommeil
  • Dépression
  • Anxiété
  • Diminution de l’appétit
  • Fonction mentale altérée
  • Nausée
  • Mauvaise coordination

 

Toutes les personnes souffrant de douleur chronique ne ressentiront pas tous ces symptômes. En outre, certaines affections douloureuses chroniques comprennent également de nombreux symptômes supplémentaires.

Traitements alternatifs

Selon vos symptômes et les conditions qui se chevauchent, votre médecin peut vous recommander des traitements alternatifs en complément des médicaments, tels que :

 

Les changements de style de vie peuvent également vous aider à vous sentir mieux. Ceux-ci peuvent inclure :

  • Changements alimentaires
  • Exercice physique adapté
  • Arrêt du tabac
  • Limitation ou élimination de l’alcool
  • Gestion du stress à l’aide de la pleine conscience

La vie quotidienne avec la douleur chronique

Vivre avec une douleur chronique est difficile. Parfois, vous pouvez vous sentir désespéré.

Avec un diagnostic et un traitement appropriés, certaines douleurs chroniques disparaissent avec le temps, d’autres non malheureusement. Bien qu’il n’y ait pas de traitement unique, vous disposez de nombreuses options pour réduire votre douleur, ce qui peut améliorer votre fonctionnalité et votre qualité de vie.

En travaillant avec votre médecin pour trouver le bon régime de traitement et en faisant des choix intelligents et sains, vous pourrez peut-être apporter des améliorations significatives.

Maxime Beune Naturopathie psychologie positive pleine conscience

Rédigé par Maxime Beune

CRÉATEUR DE MISTER NATURO

Rédigé par Maxime Beune

CRÉATEUR DE MISTER NATURO

Naturopathe passionné par la psychologie positive et la pleine conscience, blogueur reconnu, auteur, chroniqueur webzine/presse écrite, Maxime rêve de permettre aux gens de vivre plus consciemment de manière simple, amusante et significative !

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