Qu’est-ce que la compassion et comment la développer ?

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La qualité de cultiver et d’exprimer la compassion est au cœur de presque toutes les religions sur Terre, et également un objectif majeur dans le domaine de la psychologie. Des concepts comme la pleine conscience ou la méditation bienveillante sont de plus en plus populaires depuis plusieurs décennies, et aujourd’hui, un grand nombre de preuves soutiennent la croyance que la compassion a des avantages liés à la santé mentale et physique. Mais malgré ce que vous pourriez penser de la compassion, il ne s’agit pas simplement d’être plus gentil ou plus agréable.

Plutôt que d’exiger que vous soyez d’accord avec toutes les personnes avec lesquelles vous vous engagez, la compassion signifie se montrer plus honnête, être plus présent et déconnecté, rester ouvert aux commentaires et vraiment écouter.

Sommaire

Qu'est-ce que la compassion ?

La définition de la compassion est « sentiment de pitié qui nous rend sensible aux malheurs d’autrui ». Que signifie exactement être plus compatissant ? D’autres façons dont nous décrivons couramment la compassion incluent l’empathie, la sympathie, l’attention, l’inquiétude, la sensibilité, la chaleur ou simplement l’amour. À quoi ressemblerait le contraire de la compassion ? Indifférence, cruauté et critique sévère.

Certains experts en compassion décrivent être compatissant comme « souffrir avec ». Cela peut signifier souffrir avec une autre personne ou même avec vous-même dans le cas de l’autocompassion. En d’autres termes, cela signifie arrêter le jugement/l’évaluation et résister à l’acte de qualifier les gens (y compris nous-mêmes) de « bons » ou de « mauvais ». La compassion signifie simplement accepter avec un cœur ouvert et bon et reconnaître que tout le monde a des forces et des faiblesses.

La compassion semble avoir des racines évolutives, c’est pourquoi les biologistes pensent que nous sommes tous nés avec. Sa fonction première semble être de « faciliter la coopération et la protection des faibles et de ceux qui souffrent ». Il a également été démontré que la compassion augmente le comportement lié aux modèles de prestation de soins, notamment le toucher, les postures non menaçantes et la vocalisation des sentiments.

Pouvons-nous développer la compassion ? Oui ! Et voici comment

Voici plusieurs façons dont la recherche suggère que nous pouvons améliorer notre compassion.

Méditation

L’un des meilleurs moyens de développer plus de compassion est de pratiquer des méditations guidées qui se concentrent sur des qualités telles que le pardon, l’amour et la gentillesse. La méditation bienveillante nous rappelle que nous sommes tous animés par un désir intérieur d’éviter la souffrance et de trouver la paix. L’utilisation de la méditation pour augmenter la compassion en fait une habitude dans la vie quotidienne, vous permettant d’établir une relation plus saine avec vous-même et avec les autres.

Une fois que vous êtes familiarisé avec le fonctionnement de la méditation bienveillante, vous pouvez pratiquer par vous-même sans enregistrements, vidéos ou livres et récolter les bienfaits de la compassion en seulement 10 à 20 minutes passées à méditer par jour. Méditer régulièrement sur la compassion vous aidera à comprendre comment votre auto-jugement continuel peut vous nuire, vous retenir et diminuer la satisfaction dans vos relations.

Se permettre d'être plus vulnérable

Cela peut sembler contre-intuitif, mais les gens ont tendance à être attirés par les autres qui sont plus vulnérables et ouverts à propos de leurs problèmes. Lorsque vous êtes honnête avec les autres au sujet des difficultés, cela aide à renforcer la confiance et la loyauté. Être à l’aise avec la vulnérabilité peut signifier prendre plus de risques au travail, rencontrer de nouvelles personnes, essayer de nouveaux passe-temps où vous vous sentez dans votre élément ou votre zone de confort et ne pas retarder les conversations difficiles. Toutes ces situations inédites permettent de reconnaître que nous avons tous des sources de peur et d’incertitude et que ce n’est pas grave.

Développement de la compassion

Pratiquer la gratitude envers soi et les autres

Lorsque vous devenez plus conscient et appréciez les bonnes choses que vous ou les autres faites, il est généralement plus facile d’accepter aussi les choses défavorables. Exprimer de la gratitude pour vos propres forces, réalisations, relations et bonnes intentions vous permet de faire face plus facilement aux moments difficiles et aux faiblesses. La même chose peut être dite pour apprécier les autres.

La gratitude et la compassion se jouent mutuellement parce qu’elles reconnaissent toutes deux que les choses ou les personnes ne sont généralement jamais noires ou blanches, mais quelque part au milieu et en constante évolution. Des études ont montré que la gratitude et le bien-être spirituel sont liés à une meilleure humeur et à un meilleur sommeil, à moins de fatigue et à plus d’efficacité personnelle grâce à une diminution du stress.

La compassion à travers le bénévolat

Aider les autres est l’un des moyens les plus sûrs de se sentir presque instantanément plus heureux et plus connecté. Une base de preuves croissante met en évidence l’importance suprême de la compassion dans la conduite de soins de haute qualité et de grande valeur pour ceux qui font du bénévolat ou travaillent professionnellement avec des personnes dans le besoin, y compris les médecins, les infirmières et les secouristes. Faire du bénévolat pour les personnes dans le besoin ou qui traversent une période difficile peut vous faire sentir plus reconnaissant, utile et solidaire tout en donnant à la vie un sens plus grand.

L'importance peu comprise de l'autocompassion

Il peut sembler que « être dur avec nous-mêmes » serait un bon moyen de nous motiver à changer pour le mieux, mais la recherche suggère en fait que le contraire est vrai. Si nous sommes dans une situation difficile ou stressante, nous prenons rarement le temps de prendre du recul et de reconnaître à quel point il est difficile d’être à ce moment-là. Au lieu de cela, nous pouvons nous tourner vers nous-mêmes, nier l’existence du problème, blâmer les autres ou simplement nous sentir désespérés.

Faire face à la pression de la société peut amener certains à développer des signes de narcissisme lorsqu’ils ne sont pas capables d’assumer la responsabilité de leurs échecs, ou à vivre des épisodes dépressifs pendant les moments difficiles.

Pratiquer l’autocompassion signifie abandonner des attentes irréalistes ou rechercher la perfection qui nous fait nous sentir insécurisés et insatisfaits. Au lieu de cela, cela ouvre la porte à une satisfaction réelle et durable, ainsi qu’à plus d’honnêteté et d’appréciation. En nous accordant une gentillesse et un confort inconditionnels tout en embrassant les difficultés et les déceptions, nous évitons les schémas destructeurs de peur, de négativité et d’isolement. L’autocompassion a également tendance à augmenter les états d’esprit positifs qui sont bénéfiques pour ceux qui nous entourent, tels que la satisfaction et l’optimisme, tout en réduisant les niveaux de stress.

En bref

La compassion est « une pitié sympathique et une préoccupation pour les souffrances ou les malheurs des autres ». Nous pouvons être compatissants envers les autres et envers nous-mêmes.

Les avantages de la compassion comprennent de meilleures relations, moins de stress, une probabilité plus élevée de s’en tenir à des habitudes saines et une productivité accrue au travail.

Des habitudes comme la méditation, vraiment écouter les autres, être plus disposé à paraître vulnérable, faire du bénévolat et pratiquer la gratitude sont toutes utiles pour accroître la compassion.

En complément de cet article je vous invite à écouter l’épisode bonus « L’autocompassion rend la vie plus facile à gérer » du Podcast « Vivre votre meilleure vie ».

Maxime Beune Naturopathie psychologie positive pleine conscience

Rédigé par Maxime Beune

CRÉATEUR DE MISTER NATURO

Rédigé par Maxime Beune

CRÉATEUR DE MISTER NATURO

Naturopathe passionné par la psychologie positive et la pleine conscience, blogueur reconnu, auteur, chroniqueur webzine/presse écrite, Maxime rêve de permettre aux gens de vivre plus consciemment de manière simple, amusante et significative !

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