Le bêta-carotène est-il bon ou dangereux pour la santé ?

Jus de carotte et bêta-carotène
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Il existe de plus en plus de littérature qui indique les effets bénéfiques du bêta-carotène et d’autres caroténoïdes sur les maladies chroniques chez l’homme. 

Le bêta-carotène est un type de caroténoïde que l’on trouve dans les plantes. 

Il est connu comme un caroténoïde pro-vitamine A car il doit être converti en vitamine A active par l’organisme.

Les chercheurs conviennent que le bêta-carotène présent dans les fruits et légumes est bénéfique pour votre santé. 

Les  aliments à base de vitamine A peuvent aider à renforcer votre système immunitaire, à protéger votre peau et vos yeux et à combattre des maladies potentiellement mortelles comme les maladies cardiaques et le cancer.

Cependant, les études impliquant des suppléments de bêta-carotène ont des résultats mitigés, laissant les chercheurs prudents quant à la recommandation de suppléments pour le traitement des problèmes de santé. 

Il s’avère que trop de bonnes choses peuvent nuire à votre santé, vous devez donc être conscient des bonnes façons de consommer ce caroténoïde.

Le bêta-carotène est un pigment présent dans les plantes qui donne leur couleur aux fruits et légumes jaunes et oranges. 

Il est converti dans le corps en vitamine A, un antioxydant puissant qui joue un rôle essentiel dans le maintien d’une vision, d’une peau et d’une fonction neurologique saines.

La vitamine A se trouve sous deux formes principales : la vitamine A active et le bêta-carotène.

La vitamine A active est appelée rétinol et provient d’aliments d’origine animale. 

Cette vitamine A préformée peut être utilisée directement par le corps sans avoir besoin de convertir la vitamine au préalable.

Les caroténoïdes de la pro-vitamine A sont différents car ils doivent être convertis en rétinol par l’organisme après leur ingestion. 

Le bêta-carotène est un type de caroténoïde qui se trouve principalement dans les plantes ; il doit être converti en vitamine A active avant de pouvoir être utilisé par l’organisme.

Il existe de nombreuses preuves que la consommation d’aliments riches en antioxydants contenant du bêta-carotène est bonne pour la santé et peut aider à prévenir des maladies graves.

Cependant, il existe des recherches mitigées sur l’utilisation de suppléments de bêta-carotène. 

En fait, certaines études suggèrent même que la supplémentation peut augmenter votre risque de problèmes de santé graves comme le cancer et les maladies cardiaques. 

Le message important ici est qu’il y a des avantages à obtenir des vitamines dans les aliments qui ne se produisent pas nécessairement sous forme de supplément.

Fruits et légumes contenant du bêta-carotène
Photo prise par Getty Images Pro à partir de Canva

Les avantages du bêta-carotène pour la santé

Possède une puissante activité antioxydante

Le bêta-carotène et d’autres caroténoïdes ont des activités antioxydantes et sont appréciés pour leur capacité à prévenir les maladies chroniques. 

Ils protègent le corps des dommages causés par les radicaux libres, qui sont la principale cause du vieillissement et de la dégénérescence.

Des études ont montré une relation inverse entre la présence de divers cancers et les caroténoïdes alimentaires ou les niveaux de caroténoïdes sanguins. 

Cependant, il semble que les caroténoïdes peuvent favoriser la santé lorsqu’ils sont pris à des niveaux alimentaires, mais peuvent avoir des effets indésirables lorsqu’ils sont pris à fortes doses par des personnes qui fument ou qui ont été exposées à l’amiante. 

Les chercheurs sont toujours en train de déterminer les doses appropriées pour que les caroténoïdes soient bénéfiques et non dangereux. 

Néanmoins, il est clair que la consommation d’aliments contenant du bêta-carotène et d’autres antioxydants aide à réduire les niveaux d’inflammation et à combattre le stress oxydatif dans le corps.

Soutient le bon déroulement de la grossesse

L’Association Américaine de Pédiatrie cite la vitamine A comme l’une des vitamines les plus importantes pendant un régime de grossesse et pendant l’allaitement. 

La vitamine A joue un rôle important dans le développement sain du fœtus et du nouveau-né, le développement et la maturation des poumons étant particulièrement importants. 

Il est également nécessaire que les nourrissons et les tout-petits construisent un système immunitaire fort.

Selon une étude publiée dans le Journal Européen de Nutrition , il devrait y avoir une augmentation de 40% de l’apport en vitamine A pour les femmes enceintes et une augmentation de 90% pour les femmes qui allaitent.

Il est plus sûr d’obtenir du bêta-carotène à partir des aliments que vous mangez, de sorte que les femmes enceintes ou qui allaitent devraient consommer plus de fruits et légumes jaunes et oranges. 

Si vous avez besoin d’un supplément pour obtenir suffisamment de ce caroténoïde, utilisez-le sous les conseils de votre médecin. 

Grossesse et bêta-carotène
Photo prise par Aleksandr Kichigin à partir de Canva

Protège la peau

Le métabolisme du bêta-carotène a lieu dans une grande variété d’organes, y compris la peau. 

De nombreuses études ont montré qu’il aide à prévenir la formation d’érythème induit par les UV, ou d’irritations et de rougeurs cutanées. 

Bien que cela ne puisse être comparé à l’efficacité de la crème solaire, il existe des preuves que le bêta-carotène peut protéger la peau contre les coups de soleil en augmentant la défense basale contre les dommages cutanés causés par la lumière UV. 

Protège vos yeux

Le bêta-carotène et d’autres antioxydants peuvent aider à retarder la progression de la dégénérescence maculaire liée à l’âge.

Cette problématique entraîne des changements de vision parfois si graves qu’une cécité irréversible peut survenir.

Les antioxydants sont efficaces pour ralentir la progression des symptômes de dégénérescence maculaire car ils peuvent aider à prévenir le stress oxydatif, qui joue un rôle important dans la dégénérescence des cellules et des nerfs de la rétine/macula.

L’étude sur les maladies oculaires liées à l’âge a établi qu’une combinaison d’antioxydants alimentaires, y compris les vitamines oculaires zinc, bêta-carotène, vitamine C et vitamine E, ralentissait efficacement la progression de la dégénérescence maculaire.

Traite la leucoplasie buccale

Une étude menée à l’Université de l’Arizona a confirmé l’activité du bêta-carotène chez les patients atteints de leucoplasie buccale , qui est mise en évidence par des plaques blanches épaissies qui se forment sur vos gencives et à l’intérieur de vos joues. 

Cinquante patients ont reçu 60 milligrammes de bêta-carotène par jour pendant six mois, puis les participants ont été choisis pour continuer le traitement ou utiliser un traitement placebo pendant 12 mois supplémentaires. 

Les résultats ont montré que 52% des participants avaient une réponse clinique au traitement, et 23 des 26 patients qui ont répondu positivement ont terminé la deuxième phase randomisée de l’étude.

Une autre étude plus ancienne, publiée en 1990, avait des résultats similaires : 71% des patients du groupe de traitement avaient des réponses majeures à 30 milligrammes de bêta-carotène par jour.

Les chercheurs ont conclu qu’en raison de son manque de toxicité, il constitue un excellent candidat comme agent préventif du cancer de la bouche. 

Améliore la santé respiratoire

Des recherches publiées suggèrent que la consommation de fruits contenant du bêta-carotène peut améliorer la fonction respiratoire et pulmonaire. 

En comparaison avec la consommation de fruits rarement ou jamais, les personnes qui mangeaient des fruits au moins une fois par jour présentaient une réduction des symptômes respiratoires, tels que la production de mucosités, l’essoufflement et une respiration sifflante.

Bêta-carotène et système respiratoire
Photo prise par Getty Images Pro à partir de Canva

Les meilleurs aliments contenant du bêta-carotène

De nombreuses études d’observation ont montré que les personnes qui ingèrent plus de caroténoïdes dans leur alimentation ont un risque réduit de plusieurs maladies chroniques. 

Les sources les plus riches de bêta-carotène sont les fruits et légumes jaunes et orange, ainsi que les légumes verts à feuilles (la chlorophylle dans les légumes-feuilles cache le pigment jaune-orange). 

En général, plus la couleur est brillante et intense, plus il y a de bêta-carotène dans cet aliment.

Pour obtenir environ six à huit milligrammes par jour, mangez cinq portions ou plus de fruits et légumes, en particulier ces aliments :

  • Jus de carotte
  • Citrouille
  • Épinards
  • Carottes 
  • Patate douce
  • Chou vert
  • Chou frisé
  • Feuilles de navet
  • Courge d’hiver
  • Feuilles de pissenlit
  • Abricot 
  • Mangue 

Le bêta-carotène est liposoluble, vous devez donc manger des graisses pour qu’il soit correctement absorbé. 

Vous pouvez le faire en faisant cuire des légumes contenant ce caroténoïde dans de l’huile de coco ou de l’huile d’olive, qui présentent également de nombreux avantages pour la santé. 

Vous pouvez également manger des fruits avec du yogourt probiotique pour être sûr qu’il est bien absorbé par l’organisme.

Les suppléments sont disponibles sous forme de gélules.

Il n’y a pas d’apport quotidien recommandé. 

En raison de la recherche mitigée concernant les dangers de la supplémentation en bêta-carotène, elle n’est recommandée que pour une utilisation à court terme, à moins qu’elle ne soit utilisée sous les conseils de votre médecin.

Risques, effets secondaires et interactions médicamenteuses

Le bêta-carotène est probablement sans danger lorsqu’il est consommé en quantités naturellement présentes dans les aliments. 

Les suppléments doivent être utilisés à court terme sous les recommandations de votre médecin.

Les effets secondaires possibles de ce caroténoïde comprennent les maux de tête, les rots, les selles molles, les ecchymoses, les douleurs articulaires et le jaunissement de la peau, bien que la décoloration finisse par disparaître.

Les effets secondaires du bêta-carotène
Photo prise par Getty Images Pro à partir de Canva

Les personnes qui fument ou boivent beaucoup devraient éviter de prendre ce caroténoïde, car des études montrent qu’il entraîne un risque accru de cancer. 

Les personnes ayant des antécédents d’exposition à l’amiante doivent également éviter d’utiliser des suppléments de bêta-carotène car ils peuvent augmenter le risque de troubles hépatiques ou de maladies cardiaques.

Informez votre médecin si vous prenez des suppléments de bêta-carotène pendant que vous prenez des médicaments hypocholestérolémiants, des antibiotiques, des inhibiteurs de la pompe à protons ou des stérols végétaux.

En bref

Le bêta-carotène est un pigment présent dans les plantes qui donne leur couleur aux fruits et légumes jaunes et oranges.

C’est un type de caroténoïde. 

Les caroténoïdes de la pro-vitamine A sont différents car ils doivent être convertis en rétinol par l’organisme après leur ingestion.

La recherche montre qu’il y a des avantages à manger des aliments contenant du bêta-carotène. Cela est dû à ses activités antioxydantes et à sa capacité à protéger la peau et les yeux.

Il existe des recherches mixtes concernant la supplémentation en bêta-carotène et si elle augmente ou non votre risque de cancer et de maladie cardiaque. Pour être sûr, obtenez votre dose de ce caroténoïde en mangeant des fruits et légumes jaunes et oranges.

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Maxime Beune, naturopathe et créateur de Mister Naturo

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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