Lactase : que savez-vous réellement sur cette enzyme ?

Si vous avez reçu un diagnostic d’intolérance au lactose ou si vous pensez que vous souffrez de cette problématique en raison de symptômes tels que des ballonnements et des gaz après avoir consommé des produits laitiers, vous pouvez envisager de prendre de la lactase.

La lactase est une enzyme produite par les humains dans l’intestin grêle.

Elle est essentielle pour une bonne digestion des produits laitiers, y compris le lait. C’est parce que cette enzyme décompose le lactose, un sucre naturellement présent dans le lait qui contribue à sa douceur.

L’emplacement spécifique dans l’intestin grêle où la lactase est produite est appelé « bordure en brosse », qui est constituée de cellules qui tapissent les parois de l’intestin grêle. Ces cellules ont de petites microvillosités en forme de doigts qui absorbent les nutriments des aliments afin qu’ils puissent être transmis dans la circulation sanguine et dispersés au besoin.

Voici quelques exemples d’aliments riches en lactose :

  • lait de vache
  • lait de chèvre
  • crème glacée
  • yaourt
  • ricotta
  • beurre
  • poudres de protéines de lactosérum
  • babeurre

Parce que ces aliments sont riches en lactose, les personnes qui ne produisent pas suffisamment de lactase ont du mal à les digérer.

Les avantages de la lactase pour la santé

Que fait l’enzyme lactase pour contribuer à la santé globale ? Voici quelques-uns de ses rôles et avantages dans le corps humain.

Aide à une bonne digestion du lait et des produits laitiers

Le travail le plus important de l’enzyme lactase est de catalyser la dégradation du lactose, en le transformant en sucres simples appelés glucose et galactose.

Le lactose qui n’est pas absorbé dans le tractus gastro-intestinal subit une fermentation dans le côlon par des bactéries. Cela conduit à des symptômes tels qu’une production accrue de gaz, des ballonnements d’estomac, de la diarrhée, des douleurs et une détresse intestinale générale.

Il existe trois types d’intolérance au lactose qui peuvent empêcher une bonne digestion : primaire, secondaire et congénitale ou développementale. Différents facteurs sont à l’origine des différents types, et ils peuvent également varier en termes de gravité des symptômes.

Aide le lait à être transformé en énergie

La production de lactase est généralement la plus élevée chez l’homme pendant la petite enfance, car le lait est normalement le seul aliment que les nourrissons consomment. Une production élevée de lactase aide les nourrissons et les bébés à absorber les sucres et autres nutriments disponibles dans le lait.

Cependant, à mesure que les humains vieillissent, la capacité de produire suffisamment de lactase diminue souvent.

Comme mentionné ci-dessus, l’enzyme lactase transforme le lactose en glucose et en galactose, des sucres plus simples qui peuvent également être utilisés par les adultes pour produire de l’énergie. Ces sucres sont également associés à des protéines, des graisses saines et de nombreuses vitamines et minéraux dans le lait, ce qui en fait un aliment riche en nutriments pour ceux qui peuvent le tolérer.

Peut aider à la gestion de l'intolérance au lactose

Malheureusement, il existe des preuves que de nombreux adultes ont des difficultés à digérer correctement le lactose, en raison de faibles niveaux de lactase.

Il n’existe actuellement aucun remède permanent contre l’intolérance au lactose, qui est considérée comme une problématique chronique qui ne peut être prise en charge. Un traitement permanent n’est pas possible (du moins pas encore) car aucun médicament n’agit pour augmenter la quantité de lactase produite par votre intestin grêle.

Cependant, vous pouvez prendre certaines mesures pour gérer les symptômes et éviter les complications, y compris la supplémentation en lactase pour favoriser la digestion.

Dosage de la lactase

Où trouve-t-on la lactase ? Alors que le corps humain la produit dans l’intestin grêle, vous trouverez également cette enzyme sous forme de supplément.

Ces compléments sont le plus souvent fabriqués à partir de bêta-galactosidase, un composé issu de la fermentation des champignons Aspergillus niger ou Aspergillus oryzae. 

Les personnes intolérantes au lactose peuvent prendre des suppléments d’enzymes lactase avant de manger des aliments contenant du lactose pour aider leur corps à le digérer et à limiter les symptômes. Ces suppléments sont des formes d’ enzymes digestives qui aident à la décomposition des nutriments, contribuant à une fonction digestive efficace.

La prise de suppléments digestifs spécialement formulés fournit souvent un traitement sûr pour les troubles de la malabsorption digestive, y compris l’intolérance au lactose.

Comment utiliser les suppléments d’enzymes lactase ?

Il est recommandé de prendre des comprimés juste avant un repas ou une collation. 

Les pilules d’enzyme lactase sont généralement disponibles à des doses comprises entre 3 000 et 9 000 unités internationales par comprimé.

Lisez attentivement les recommandations du fabricant et choisissez la dose recommandée en fonction de votre âge et de vos symptômes.

Interactions médicamenteuses

Les suppléments de lactase n’ont pas d’interactions graves connues avec d’autres médicaments. Cependant, si vous prenez des médicaments et que vous présentez des signes d’intolérance au lactose, il est préférable de parler à votre médecin de la supplémentation avant de commencer à le faire vous-même.

Si vous êtes diabétique, assurez-vous de comprendre comment la consommation de produits laitiers peut affecter votre glycémie.

Vous voudrez également obtenir les conseils de votre pédiatre sur la façon de donner de la lactase à votre bébé ou jeune enfant. Il est généralement conseillé aux femmes enceintes/allaitantes d’éviter d’en prendre à moins que leurs médecins ne soient d’accord.

En bref

La fonction de l’enzyme lactase est d’aider à décomposer le lactose, un sucre naturellement présent dans le lait. Le lactose est un sucre disaccharide contenant des unités de glucose et de galactose, qui doivent être décomposés pour être utilisés pour l’énergie.

Lorsque vous ne pouvez pas décomposer le lactose en sucres, il en résulte une intolérance au lactose. Pour les personnes intolérantes au lactose, des suppléments de lactase peuvent être utilisés pour gérer les symptômes qui surviennent lors de la consommation de produits laitiers.

Si vous ne voulez pas compter sur des suppléments pour contrôler vos symptômes, essayez de supprimer les produits laitiers de votre alimentation et d’obtenir du calcium à travers votre alimentation.

Envie d’en savoir plus sur l’accompagnement naturopathique de l’intolérance au lactose ? 

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Maxime Beune Naturopathe

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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