Intolérance à l’histamine : que devez-vous vraiment savoir ?

Pour soulager les signes de type allergique, de nombreuses personnes recherchent  des remèdes naturels contre les allergies mais certaines personnes continuent à éprouver des manifestations difficiles, voire étranges.

Jusqu’à récemment, la plupart des professionnels de la santé attribuaient  à des allergies alimentaires le nez qui coule, les démangeaisons et les maux de tête après les repas, mais ce n’est pas aussi simple parce que les tests de réponse IgE médiés par les allergies sont généralement négatifs.

Au lieu de cela, le problème pourrait toujours être l’intolérance à l’histamine. 

Bien que peu de cliniciens soient conscients de ce trouble, en raison du nombre croissant de personnes concernées, je suis convaincu qu’il deviendra bientôt un autre sujet brûlant au sein de la profession.

À l’heure actuelle, l’opinion d’experts suggère qu’au moins 1% de la population souffre d’intolérance à l’histamine, dont la plupart sont des femmes d’âge moyen.

Comme beaucoup d’autres problématiques, l’intolérance à l’histamine n’est considérée que relativement rare simplement parce que les professionnels de la santé ne la reconnaissent pas.

Un nombre incalculable de cas ne sont actuellement pas diagnostiqués, et compte tenu de la diversité des signes, cet oubli particulier est tout à fait compréhensible.

Selon le journal allemand Deutsches Ärzteblatt International, l’intolérance à l’histamine est « un déséquilibre de l’histamine accumulée et de la capacité de dégradation de l’histamine ».

Essentiellement, les personnes ne développent pas de sensibilité à l’histamine, ils en ont tout simplement trop.

Plusieurs facteurs contribuent à ce que le corps accumule des niveaux élevés d’histamine, et la plupart sont liés au fait que la molécule ne parvient pas à être décomposée et dégradée de la manière normale.

Bien que de nombreuses personnes n’associent l’histamine qu’aux réponses allergiques, dans des circonstances normales, c’est une molécule essentielle remplissant trois fonctions importantes. 

L’histamine est principalement :

  • un neurotransmetteur, comme un messager chimique, qui passe d’un neurone à un autre dans le système nerveux
  • un composant d’acide gastrique qui aide à décomposer les aliments
  • et un mécanisme de réponse inflammatoire qui dilate les vaisseaux sanguins pour permettre aux globules blancs d’atteindre et de neutraliser rapidement les envahisseurs

Ces rôles sont essentiels à la vie. 

Cependant, lorsque les niveaux d’histamine deviennent trop élevés, le résultat final est une grave perturbation de la qualité de vie et même la mort.

Il existe deux enzymes principales dans le corps qui dégradent l’histamine.

L’une est la N-méthyltransférase, qui traite de l’histamine dans le système nerveux central.

L’autre est la diamine oxydase ou DAO, qui est responsable de la dégradation de l’histamine ingérée dans les aliments.

L’échec de la DAO à dégrader l’histamine est, pour l’essentiel, responsable du nombre de cas d’intolérance à l’histamine observés aujourd’hui.

L’incapacité de la DAO à dégrader l’excès d’histamine entraîne un double coup dur : les niveaux d’histamine augmentent et des signes désagréables apparaissent.

La DAO peut être affectée pour un certain nombre de raisons, et les problèmes sont liés à des déclencheurs internes et externes :

  • la DAO peut être réduite en raison d’une problématique gastro-intestinale
  • certains médicaments, en vente libre et prescrits, contribuent à bloquer la DAO et à empêcher la production
  • de nombreux aliments normalement recommandés ont des niveaux élevés d’histamine et contribuent à un dysfonctionnement actuel
  • certains aliments ont la capacité de bloquer la DAO

D’autres aliments aggravent encore le problème car ils ont la capacité de déclencher la libération d’histamine dans le corps même s’ils n’en contiennent pas. 

Plus la DAO est bloquée pendant que la production d’histamine se poursuit et que des aliments riches en histamine sont ingérés, plus la réaction de la personne concernée est mauvaise.

Les signes de l'intolérance à l'histamine

Lorsque le corps atteint des niveaux anormalement élevés d’histamine, au-delà de sa capacité à décomposer une telle surcharge, un large éventail de signes se produit.

Beaucoup de ces signes, énumérés ci-dessous, sont similaires aux manifestations allergiques, vous devez donc rechercher une intolérance à l’histamine lorsque de telles réactions apparaissent :

  • crampes abdominales
  • cycle menstruel anormal
  • anxiété
  • problèmes de respiration
  • conjonctivite
  • difficulté à s’endormir/surstimulation
  • troubles digestifs
  • étourdissements ou vertiges
  • fatigue
  • maux de tête ou migraines
  • reflux acide
  • hypertension
  • hypotension
  • démangeaison
  • nausées et/ou vomissements
  • congestion nasale
  • problèmes de sinus
  • éternuements
  • tachycardie
  • dysrégulation de la température
  • gonflement/inflammation des tissus
  • urticaire

De toute évidence, le large éventail de signes peut, et entraîne, des personnes diagnostiquées avec un certain nombre de conditions avant même que l’intolérance à l’histamine ne soit envisagée.

Dans de nombreux cas, le problème du diagnostic est encore aggravé car les gens continuent de consommer ce qui est normalement considéré comme un régime alimentaire sain et nutritif, et les lacunes du mode de vie ne sont pas immédiatement apparentes.

En effet, pour de nombreuses personnes, un diagnostic précis peut prendre beaucoup de temps.

Les causes de l'intolérance à l'histamine

Plusieurs facteurs apparemment non liés peuvent conduire à une intolérance à l’histamine. 

Ceux-ci incluent le blocage de la DAO, les troubles gastro-intestinaux, la prolifération bactérienne et même la lumière UV.

Blocage de la DAO

Comme déjà discuté, le blocage de la DAO entraîne une trop faible quantité d’enzyme pour faire face à la quantité d’histamine soit synthétisée dans le corps, soit ingérée par la nourriture.

De nombreux aliments sont riches en histamine et si une personne a une quantité réduite de DAO, des signes d’intolérance éclatent.

Problèmes gastro-intestinaux

Diverses problématiques gastro-intestinales peuvent également entraîner une intolérance à l’histamine :

Prolifération bactérienne

Il existe une école de pensée en développement selon laquelle l’intolérance à l’histamine est causée par la prolifération de bactéries qui produisent de l’histamine à partir d’aliments non digérés. 

Entraînant une surproduction d’histamine qui ne peut pas être dégradée par la DAO, cela explique pourquoi tant de personnes souffrant d’allergies en cours rencontrent souvent des conditions gastro-intestinales énumérées ci-dessus.

Lumière UV

D’autres recherches indiquent que la lumière UV peut déclencher la libération d’histamine. 

Une étude a révélé que cette réaction particulière pourrait également être renforcée par certains composés phénothiazine, qui se produisent dans les médicaments liés aux traitements psychiatriques pour des conditions allant de l’anxiété et la dépression à la schizophrénie. 

Pourtant, il existe de nombreux médicaments en vente libre et prescrits qui affectent la DAO directement ou indirectement. 

Toute personne prenant des médicaments tels que ci-dessous et souffrant de signes d’allergie récurrents doit rechercher une éventuelle intolérance à l’histamine :

  • anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • modulateurs immunitaires
  • antidépresseurs et antipsychotiques
  • antihistaminiques
  • antiarythmiques
  • bloqueurs de l’histamine H2

Que faire si vous avez une intolérance à l'histamine

Lorsque l’intolérance à l’histamine se développe en raison d’une cause acquise – par exemple, de certains médicaments – le problème est relativement facile à diagnostiquer et à inverser. 

Cependant, d’autres causes et la gestion ultérieure des réactions peuvent ne pas être aussi simples. 

Certaines personnes choisissent de tester les niveaux de DAO, mais le test n’est pas largement disponible.

Voici quatre stratégies que vous pouvez suivre si vous pensez souffrir d’intolérance à l’histamine.

Régime d'élimination

L’une des premières étapes pour de nombreuses personnes est de suivre un régime d’élimination

Tous les aliments riches en histamine sont retirés de l’alimentation pendant une période d’un à trois mois pour voir si les signes s’améliorent.

Ces aliments sont ensuite réintroduits progressivement pour surveiller les réactions.

Supplément DAO

Une autre option que de nombreuses personne trouvent non seulement acceptable, mais également préférable, consiste simplement à augmenter leur taux de DAO en prenant des suppléments quotidiens.

Cependant, la gamme de produits actuelle est, au mieux, clairsemée et ce n’est pas une option bon marché. 

Pourtant, pour beaucoup, cela peut améliorer la qualité de vie sans passer par la perturbation supplémentaire de l’élimination ou des tests alimentaires.

Vous pouvez également prendre des enzymes digestives pour l’intolérance à l’histamine.

Régime pauvre en protéines

Puisque l’histamine est fabriquée à partir d’acides aminés et que les acides aminés proviennent de protéines, il s’ensuit que les aliments riches en protéines – qui prennent plus de temps à digérer – affectent en fin de compte les niveaux d’histamine.

De plus, les niveaux d’histamine augmentent à mesure que les aliments vieillissent dans l’intestin, ce qui peut nourrir les bactéries qui peuvent continuer à alimenter le cycle.

Régime pauvre en histamine

Non seulement les aliments riches en protéines doivent être évités, mais ces aliments peuvent également aggraver l’intolérance à l’histamine :

  • alcool et autres boissons fermentées
  • tous les agrumes tels qu’oranges, citron jaune, citron vert et pamplemousse
  • tout aliment contenant des colorants artificiels ou des conservateurs
  • baies fraîches, surgelées ou en conserve
  • chocolat et cacao
  • fruit sec
  • produits laitiers fermentés, y compris le fromage, le yaourt et le babeurre
  • aliments fermentés, tels que cornichons ou choucroute
  • restes de viande
  • viandes transformées, salées, fumées ou fermentées
  • champignons
  • épinard
  • épices y compris la poudre de curry, le poivre de Cayenne, le piment, les clous de girofle, la cannelle, la muscade
  • thé
  • tomates fraîches, en conserve, en purée ou en sauces
  • vinaigre et produits connexes par exemple, le ketchup et la moutarde
  • levure

Avant de se précipiter, cependant, il faut tenir compte du fait que les humains consomment de tels aliments depuis des siècles sans développer d’effets secondaires indésirables.

Ces aliments, dont beaucoup sont à la fois naturels et nutritifs, sont largement représentés à la fois par des aliments marinés et fermentés ou vieillis. 

Ces pratiques, qui ont commencé avant l’invention de la réfrigération, étaient des méthodes habituelles de conservation pratiquées dans la plupart des foyers.

Aliments à faible teneur en histamine

Pour beaucoup, la seule alternative est d’éliminer non seulement les aliments riches en histamine, mais aussi ceux qui bloquent la DAO ainsi que ceux qui initient la synthèse de l’histamine. 

Si vous suivez cette voie, vos options de menu sont assez limitées :

  • poisson frais
  • viandes et volailles, mais seulement si elles sont fraîchement cuites
  • oeufs, bien que les blancs puissent stimuler la libération d’histamine chez certaines personnes
  • riz et quinoa sans gluten
  • fruits frais tels que pomme, raisins, kiwi, mangue, poire, pastèque
  • légumes frais, à l’exclusion de l’avocat, de l’aubergine, des épinards et des tomates
  • beurre d’arachide pur
  • substituts laitiers tels que laits d’amande, de noix de coco, de chanvre et de riz
  • huile d’olive et huile de coco pour la cuisine

La liste est terriblement courte, pourtant il existe encore des solutions acceptables à l’intolérance à l’histamine.

La résolution des problèmes chez certaines personnes peut prendre du temps, mais une fois le diagnostic posé, le premier obstacle majeur est surmonté et les solutions naturelles peuvent commencer à s’attaquer aux causes profondes de l’intolérance à l’histamine.

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Maxime Beune Naturopathe

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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