Echinacée : votre alliée pour les infections et l’inflammation

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L’échinacée est une petite fleur étonnante et une source de composés bénéfiques pour le bien-être. Cela pourrait bien être l’un des premiers noms qui vous viennent à l’esprit lorsque vous considérez les plantes utilisées à des fins médicinales.

Cette plante herbacée à fleurs appartient à la famille des marguerites ou des astéracées, qui contient plus de 30 000 espèces et englobe d’autres plantes médicinales, notamment l’arnica et le calendula.

Vous pouvez trouver facilement l’échinacée dans les magasins d’aliments naturels et même dans les épiceries. Il existe une variété de formes disponibles, notamment des capsules et des pilules, des thés, des extraits liquides ou même sa forme végétale naturelle et séchée.

L’échinacée est couramment utilisée dans le monde entier pour soutenir le système immunitaire et elle est recherchée pour aider l’organisme à combattre le rhume et l’inflammation ainsi que dans de nombreuses autres conditions en raison de son effet stimulant sur les cellules immunitaires.

Les autres avantages de l’échinacée comprennent l’abaissement de la glycémie, la réduction de l’inflammation et le soulagement des affections cutanées. Si vous souffrez d’une problématique intestinale chronique, tout cela pourrait être utile.

Si vous sentez que vous avez besoin d’un coup de pouce immunitaire, en raison d’une prolifération de Candida albicans par exemple, lisez la suite pour découvrir comment cette fleur incroyable peut vous aider.

Détails botaniques

L’échinacée est originaire d’Amérique du Nord où elle est également connue sous le nom d’échinacée américaine ou violette. On la trouve couramment dans les zones ouvertes, les plaines et les prairies. La fleur ressemble à une marguerite et a des fleurs blanches, roses, violettes ou plus rarement jaunes. La tête ou le cône central de la graine est légèrement épineux – il y a des chardons dans la même famille – et est de couleur brune ou rougeâtre.

Sur les neuf espèces de ce groupe, trois possèdent des attributs souhaitables en phytothérapie :

  • purpurea (échinacée pourpre ou échinacée pourpre orientale)
  • angustifolia  (échinacée à feuilles étroites)
  • pallida (échinacée pourpre pâle)

Pharmacologie

Ce sont les ingrédients bioactifs que l’on trouve dans les herbes qui leur permettent d’exercer leur magie. Il existe une gamme variée de ces composés actifs trouvés dans les racines, les fleurs et les feuilles de la plante d’échinacée et ils sont utilisés pour des préparations comprenant des teintures, des extraits et des thés.

Les composés trouvés dans l’échinacée comprennent les flavonoïdes, les acides caféique, phénolique, cichorique et rosmarinique, les polyacétylènes, les glycoprotéines, les échinacosides, les alkylamides et les polysaccharides.

L’échinacée est chargée de composés antioxydants qui peuvent minimiser les effets néfastes des radicaux libres et du stress oxydatif. De nombreuses problématiques chroniques, notamment le diabète et les maladies cardiaques, ont été liées au stress oxydatif.

Les flavonoïdes, l’acide cichorique et rosmarinique, qui se trouvent dans des niveaux plus élevés de fleurs d’échinacée plutôt que dans les feuilles ou les racines, sont d’excellents antioxydants. Les alkamides peuvent accroître davantage l’activité antioxydante de ces composés en les aidant à se renouveler ou à atteindre des zones de stress oxydatif.

Histoire

Les Amérindiens utilisent cette jolie petite plante vivace depuis des siècles. Il y a des enregistrements de son utilisation par les tribus Cheyenne, Sioux et Dakota, entre autres. Les premiers colons européens ont rapidement capitalisé sur ses propriétés en tant que plante médicinale et ont commencé à l’utiliser pour les plaies de selle chez leurs chevaux. Son utilisation était répandue en Europe dans les années 1900 et l’échinacée a été répertoriée pour la première fois dans le « US National Formulary » en 1916.

Aujourd’hui, l’utilisation de l’échinacée reste populaire avec environ 2,3 millions d’adultes utilisant une forme de produit d’échinacée chaque année.

Les quatre principaux bienfaits de l'échinacée

En raison de sa longue histoire, les effets de l’échinacée ont été bien étudiés et confirmés dans d’innombrables études en laboratoire, sur des modèles animaux et chez l’homme. Nous allons jeter un coup d’oeil.

Réduit l'inflammation

Peut-être que lorsque vous entendez le mot inflammation, vous l’associez instantanément à des connotations négatives. Cependant, votre corps a besoin du processus inflammatoire pour guérir les blessures et se défendre contre les assauts d’organismes invasifs.

Bien qu’il s’agisse d’un processus nécessaire, l’inflammation peut parfois devenir incontrôlable ou durer plus longtemps que nécessaire. Des problématiques telles que les ulcères gastro-duodénaux chroniques, la maladie de Crohn, le syndrome du côlon irritable, la tuberculose et la polyarthrite rhumatoïde ont été liées à l’inflammation.

Une autre cause d’inflammation est la dysbiose intestinale, qui survient lorsque les micro-organismes de vos intestins se déséquilibrent. Cela peut être causé par divers facteurs , y compris le régime alimentaire et les antibiotiques, et cela permet aux bactéries pathogènes ou aux levures de se développer de manière incontrôlable. Cela se termine généralement par un SIBO ou une prolifération de candida albicans. La consommation régulière d’échinacée peut aider à atténuer les effets négatifs de l’inflammation.

Il a également été prouvé que l’échinacée réduisait les effets inflammatoires indésirables dans une gamme de conditions, y compris les infections respiratoires bactériennes et l’inflammation douloureuse des yeux connue sous le nom d’uvéite.

La maladie d’Alzheimer et la perte de mémoire ont été liées à l’inflammation. Lorsque les chercheurs ont utilisé des souris pour déterminer l’efficacité de l’échinacée sur la prévention ou la réduction de la perte de mémoire, les composés se sont avérés réduire l’inflammation, ce qui à son tour réduit la perte de mémoire.

Les personnes souffrant d’arthrose présentent des signes d’inflammation, de gonflement et de douleur chronique. Ces signes ont été considérablement réduits par l’échinacée, dans une étude d’un mois sur des adultes souffrant d’arthrose. Les mêmes sujets n’avaient auparavant ressenti aucun soulagement de leurs signes en utilisant des médicaments inflammatoires non stéroïdiens.

Diminue la glycémie

Il est largement admis qu’une glycémie élevée a des conséquences négatives sur votre bien-être, avec un risque accru de diabète de type 2 et d’autres problèmes chroniques. Le sucre est également un élément crucial des biofilms créés par des agents pathogènes comme le candida albicans. En raison de l’énorme problème de santé publique qu’est le diabète, il existe un grand intérêt médical pour tout mécanisme pouvant être utilisé pour réduire la glycémie.

L’échinacée se révèle prometteuse en ce qui concerne la diminution de la glycémie, comme le montrent des études de laboratoire in vitro utilisant des extraits d’Echinacea purpurea. L’extrait a freiné l’effet enzymatique de la digestion des glucides. Si moins de glucides sont digérés, moins de glucides peuvent pénétrer dans la circulation sanguine, abaissant ainsi le taux de sucre dans le sang.

Les médicaments utilisés dans le traitement du diabète ciblent fréquemment un récepteur spécifique appelé récepteur PPAR-y, qui est responsable de l’élimination des graisses excédentaires du sang qui peuvent affecter la résistance à l’insuline. La recherche a montré qu’en plus des taux réduits de digestion des glucides, l’échinacée activait le récepteur PPAR-y qui augmentait la sensibilité des cellules à l’insuline.

Ces études sont très prometteuses pour l’échinacée comme moyen de réduire la glycémie. Cependant, il n’y a pas encore eu beaucoup de recherches entreprises chez l’homme, donc ces effets ne peuvent pas être confirmés définitivement.

Augmente la fonction immunitaire

L’avantage le plus controversé de l’échinacée est également le plus connu. On rapporte que l’échinacée soutient, augmente et module la fonction du système immunitaire, c’est pourquoi elle est fréquemment utilisée comme préventif contre le rhume et la grippe, ou comme moyen d’aider votre corps à surmonter une prolifération de Candida albicans.

De nombreuses recherches soutiennent les allégations selon lesquelles l’échinacée a des effets stimulants sur le système immunitaire. Certaines études ont montré que la supplémentation en extrait d’échinacée aide votre système immunitaire à combattre les virus et les infections, stimulant la production de globules blancs. Cela signifie un temps de récupération plus court et des signes moins intenses. Si vous souffrez de Candida albicans, votre corps bénéficiera d’une capacité accrue à lutter contre les organismes envahisseurs, y compris les levures.

L’analyse de quatorze études de recherche a confirmé que l’administration d’échinacée pouvait diminuer d’au moins la moitié le risque de contracter un rhume et que la durée de la maladie serait également raccourcie d’un jour et demi.

À la lumière de ces informations, il semblerait évident que l’échinacée soit précieuse dans la lutte contre le rhume. Cependant, il y a eu d’autres examens de la recherche qui ont montré que l’effet n’est pas aussi apparent qu’on le pensait initialement.

En 2014, vingt-quatre essais portant sur l’utilisation de l’échinacée ont été analysés. La plupart des essais qui ont démontré un effet positif sur le système immunitaire avec l’utilisation d’échinacée ne se sont pas avérés statistiquement significatifs, en d’autres termes, le bénéfice de l’échinacée n’a pas été démontré de manière incontestée. L’erreur humaine, la recherche mal conçue ou d’autres problèmes étaient à blâmer.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment l’échinacée peut être utilisée au mieux pour stimuler la fonction immunitaire. Elle montre un grand potentiel dans certaines recherches, mais les mécanismes restent flous.

Atténue les affections cutanées

Il existe un consensus sur le fait que l’échinacée est utile pour une utilisation topique sur la peau. Elle augmente l’hydratation et réduit l’apparence des rides.

Il existe également un potentiel de traitement de l’acné en raison de ses constituants antibactériens et de l’eczéma, car elle atténue les signes.

Utilisation et dosages

Les dosages standard ne sont pas actuellement disponibles pour l’échinacée en raison du manque de données empiriques. Il y a eu des conclusions contradictoires et les résultats ont été extrêmement variables.

Un facteur aggravant est que le niveau de composés d’échinacée actifs trouvés dans un produit peut ne pas correspondre au niveau indiqué sur l’étiquette. Les chercheurs ont constaté qu’un volume alarmant (10%) de suppléments d’échinacée ne contenait même pas d’échinacée !

Si vous achetez l’échinacée en tant que supplément, assurez-vous de vous en tenir à un fabricant bien connu et de confiance.

En général, il est préférable de suivre les instructions de dosage sur l’étiquette de votre supplément, mais il a été démontré que les dosages suivants favorisent l’immunité :

  • teintures liquides : jusqu’à 10 ml par jour. Pour les infections de la gorge, vous pouvez vous gargariser avec la teinture.
  • extrait sec en poudre : jusqu’à 500 mg d’Echinacea purpurea, trois fois par jour.
  • thé : vous pouvez faire du thé avec la plante d’échinacée séchée. Utilisez jusqu’à deux grammes quatre à six fois par jour.

En règle générale, il est préférable de compléter avec de l’échinacée au début de l’infection et de ne pas prendre la plante quotidiennement toute l’année. Il a été démontré qu’avec le temps, l’échinacée peut devenir moins efficace.

Essayez de trouver un extrait de plante fraîche biologique si vous pouvez. Cela évite tout problème avec les effets indésirables d’autres produits chimiques et il s’est avéré être le plus efficace.

Effets secondaires de l'échinacée

Pour une utilisation à court terme ou occasionnelle, l’échinacée et ses produits sont considérés comme sûrs et généralement bien tolérés par la plupart des individus. Sans recherche supplémentaire, les effets d’une utilisation prolongée restent incertains.

Comme pour tout supplément ou médicament, il existe des risques d’effets secondaires. Ils peuvent inclure :

  • maux de tête, étourdissements, confusion
  • bouche sèche, langue engourdie, goût désagréable dans la bouche
  • nausées, vomissements, maux d’estomac, diarrhée
  • douleurs musculaires ou articulaires
  • fièvre, maux de gorge
  • Démangeaisons cutanées ou éruption cutanée

Si vous pensez avoir une réaction allergique avec des signes de gonflement, des difficultés respiratoires ou un urticaire sévère, consultez un médecin d’urgence.

Vous devez faire particulièrement attention si vous êtes allergique à d’autres fleurs, en particulier à celles de la famille des marguerites car les effets secondaires seront plus probables.

Si vous prenez des médicaments immunosuppresseurs ou souffrez d’un trouble immunitaire, consultez votre médecin avant de prendre l’échinacée en raison de ses effets immunomodulateurs.

En bref

L’échinacée est très prometteuse en tant que complément alimentaire bénéfique pour le bien-être. Elle est généralement considérée comme sûr pour une utilisation à court terme et le risque d’effets secondaires dans la population générale est faible.

On en comprend plus sur cette plante médicinale en laboratoire plutôt que dans les modèles humains, mais il est prouvé que l’échinacée peut stimuler l’immunité, aider à réduire la glycémie, réduire l’inflammation indésirable et aider à soulager un certain nombre d’affections cutanées. Des recherches supplémentaires sur l’homme sont nécessaires pour comprendre pleinement les mécanismes et la valeur de son action.

Pour les personnes souffrant de Candida albicans, certains de ces avantages sont particulièrement utiles. Un système immunitaire plus fort aidera à combattre la prolifération intestinale, tandis que la réduction de l’inflammation peut réduire les signes de candida. Pendant ce temps, une baisse du taux de sucre dans le sang aidera à ralentir ou inverser sa propagation.

Essayez l’échinacée par vous-même et voyez si vous en ressentez les bienfaits. Les chances sont en votre faveur pour profiter de l’amélioration de votre bien-être que cette petite marguerite peut offrir.

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Maxime Beune Naturopathe

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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