Comment stimuler facilement votre nerf vague ?

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J’apprends souvent à mes consultants la façon dont le nerf vague joue un rôle dans le bien-être du système nerveux et peut aider dans les troubles sensoriels. Si vous n’êtes pas familier avec lui et ce qu’il fait dans le corps, vous n’êtes pas seul ! De plus en plus de preuves ces dernières années nous aident à comprendre ce système corporel moins connu et comment il contrôle l’inflammation, le fonctionnement du cerveau et des organes, la perception du stress par notre corps, etc.

Le nerf vague également connu sous le nom de dixième nerf crânien est en fait un ensemble de nerfs qui commence au niveau du tronc cérébral. Il serpente ensuite à travers le corps, touchant les organes vitaux et se termine dans l’intestin. Il relie en effet le tronc cérébral à l’intestin et à d’autres organes vitaux du corps. Le nerf vague transmet des informations entre ces organes et joue un rôle dans le système nerveux parasympathique.

Pourquoi le tonus vagal est important

Le tonus vagal est essentiellement le bien-être ou la tonicité du nerf vague. Plus le tonus vagal est élevé, plus il est facile de se détendre.

Une recherche publiée en 2013 montre une boucle de rétroaction positive entre un tonus vagal élevé, un bon bien-être physique et un bon bien-être émotionnel. Bien que les chercheurs admettent que « les mécanismes sous-jacents à l’association entre les émotions positives et le bien-être physique restent un mystère», ils ont établi un lien entre un nerf vague tonique et un meilleur bien-être physique et émotionnel. L’inverse est également vrai. Meilleur est votre bien-être physique et émotionnel, meilleur est votre tonus vagal.

Que fait le nerf vague dans le corps ?

Le nerf vague est un acteur important du bien-être optimal, en particulier lorsqu’il s’agit d’entrer dans un état parasympathique ou détendu. Voici quelques-unes des façons dont il affecte le corps.

Connecte le cerveau à l'intestin

Si vous avez déjà eu un pressentiment à propos de quelque chose, c’est à cause de votre nerf vague. Il relie le cerveau à l’intestin et envoie des informations dans les deux sens. Ceci est également appelé l’axe intestin-cerveau. Votre intestin communique des informations à votre cerveau via des impulsions électriques appelées « potentiels d’action ».

Connecte le cerveau à d'autres organes

Ce nerf relie également le cerveau à d’autres organes vitaux lorsqu’il se dirige vers l’intestin. Il transporte les informations sensorielles des organes vers le cerveau.

Il joue un rôle important dans le contrôle de la fréquence cardiaque et stimule la libération du neurotransmetteur acétylcholine qui la réduit. Une augmentation de la fréquence cardiaque nécessite l’inhibition de la stimulation du nerf vague, ce qui signifie aucune libération d’acétylcholine. Les médecins peuvent tracer la variabilité de votre fréquence cardiaque et en apprendre beaucoup sur le bien-être de votre cœur et de votre nerf vague. Si votre fréquence cardiaque est élevée, votre tonus vagal l’est également.

Le nerf vague joue également un rôle dans la fonction pulmonaire. L’acétylcholine qu’il stimule à libérer est également responsable de dire aux poumons de respirer.

Contrôle le système nerveux parasympathique

Le système nerveux parasympathique est l’aspect « repos et digestion » du système nerveux, contrairement au mécanisme de combat ou de fuite du système nerveux sympathique. Comme mentionné, le nerf vague stimule la libération d’acétylcholine pour réduire la fréquence cardiaque. Il joue donc un rôle important dans l’activation de la relaxation et de la récupération.

Stimule le tube digestif

Le nerf vague est responsable de la stimulation de la digestion. Il le fait avant même de manger un aliment. Il envoie des signaux au tractus gastro-intestinal pour commencer à produire des sucs gastriques pour se préparer à la digestion. S’il n’est pas optimal, la digestion n’est pas optimale.

Stimule la création de mémoire

Une étude de l’Université de Virginie a révélé que la stimulation du nerf vague peut aider à solidifier les souvenirs en stimulant la libération de norépinéphrine. Cela peut être opportun pour les personnes souffrant de problèmes de mémoire ou celles atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Empêche l'inflammation chronique

L’une des fonctions les plus étonnantes du nerf vague est qu’il peut prévenir l’inflammation. L’inflammation chronique est impliquée dans de nombreuses maladies modernes, du cancer aux maladies cardiaques. Lorsque le nerf vague détecte une inflammation (par la présence de cytokine pro-inflammatoire, par exemple), il stimule la libération de neurotransmetteurs anti-inflammatoires pour réguler le système immunitaire.

De plus, une étude de 2016 a révélé que sa stimulation aidait à réduire les signes de la polyarthrite rhumatoïde, une maladie sans traitement.

Moyens naturels pour stimuler le nerf vague

Cryothérapie

La cryothérapie a de nombreux avantages, d’une récupération plus rapide de l’exercice à une fonction immunitaire améliorée. Selon une étude de 2001, une exposition aiguë au froid active également le nerf vague, les neurones cholinergiques et les neurones nitrergiques par les voies du nerf vague. Cela signifie que l’exposition au froid peut également augmenter l’activité parasympathique à travers le nerf vague, abaissant la réponse sympathique.

Respiration profonde

Il est bien connu qu’une respiration lente et profonde peut favoriser la relaxation. Comme mentionné précédemment, la stimulation vagale peut provoquer une relaxation, mais l’inverse est également vrai. La relaxation peut stimuler le nerf vague. Ainsi, induire une relaxation par une respiration profonde peut aider à améliorer son tonus. Cela facilitera alors l’accès à un état détendu.

Probiotiques

Les probiotiques sont une partie importante de l’alimentation et sont bénéfiques pour de nombreux maux, des problèmes digestifs aux problèmes de peau. Il s’avère que les probiotiques peuvent également être utiles pour stimuler le nerf vague. Les chercheurs d’une étude de 2011 ont découvert que l’administration de Lactobacillus Rhamnosus à des souris augmentait leur production de GABA et diminuait le stress ainsi que la dépression et les comportements liés à l’anxiété.

Fait intéressant, celles qui ont reçu les probiotiques et qui n’avaient pas de nerf vague n’ont pas vu les mêmes résultats. Cela suggère que l’amélioration de la résilience au stress avait quelque chose à voir avec l’activation du nerf vague.

Graisses saines et oméga-3

Une étude de 2011 a découvert qu’une consommation élevée de poisson est associée à un système nerveux principalement parasympathique et à une activité vagale améliorée. Les chercheurs ont supposé que la teneur en oméga-3 du poisson en était la raison. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est intéressant de prendre régulièrement des suppléments d’oméga-3.

Rires et plaisir social

Nous savons déjà que rire et être entouré d’amis et de membres de la famille est un bon moyen de se détendre. Mais une étude de 2013 est tombée sur une découverte intéressante : il existe un lien entre le bien-être physique, le bien-être émotionnel et le plaisir social. Les interactions sociales positives influencent les émotions positives, qui améliorent le tonus vagal. Cela  améliore le bien-être physique.

L’étude a conclu que « les émotions positives, les relations sociales positives et le bien-être physique s’influencent mutuellement dans une dynamique ascendante auto-entretenue. » L’étude a également révélé que la méditation régulière et l’exercice de la positivité pouvaient amener les gens dans cette spirale ascendante.

Acupuncture

L’acupuncture peut être bénéfique pour stimuler le nerf vague. La recherche montre que l’acupuncture auriculaire peut avoir les avantages suivants :

  • régulation cardiovasculaire
  • régulation respiratoire et du tractus gastro-intestinal

En outre, la réflexologie plantaire peut diminuer la pression artérielle en modulant le nerf vague, selon une étude de 2012.

En bref

Le nerf vague a attiré beaucoup d’attention ces derniers temps pour toutes les choses incroyables qu’il peut faire pour le bien-être.

Il est très simple et facile de le stimuler afin d’obtenir des avantages, faisant de sa stimulation un moyen accessible et peu coûteux d’améliorer votre bien-être physique et émotionnel global. J’ai moi-même essayé d’intégrer davantage ces techniques dans ma routine quotidienne et je suis convaincu de leurs résultats.

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Maxime Beune Naturopathe

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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