Berbérine : une alliée naturelle de la digestion et du diabète

La berbérine vient de Chine et d’Inde, où elle a été utilisée pour la première fois il y a des milliers d’années en médecine traditionnelle chinoise et en médecine ayurvédique.

À quoi sert la berbérine aujourd’hui ? Des études ont montré qu’elle avait de nombreux effets pharmacologiques, notamment des capacités antimicrobiennes, antitumorales, anti-inflammatoires et hypoglycémiantes.

Les extraits et suppléments fabriqués à partir de ce composé, tels que la berbérine HCL, sont généralement peu coûteux, sûrs et bien connus pour leurs vastes activités antibactériennes. Ils peuvent même être en mesure d’aider à accompagner naturellement des affections sans utiliser d’antibiotiques.

La berbérine, également connue sous le nom de chlorhydrate de berbérine, est un alcaloïde naturel de l’isoquinoléine présent dans une grande variété de plantes, notamment l’hydraste du Canada, l’épine-vinette, le fil d’or et le raisin de l’Oregon.

Au sein de ces plantes, l’alcaloïde berbérine peut être trouvé dans la tige, l’écorce, les racines et les rhizomes. Il a une couleur jaune foncé à tel point qu’il a été utilisé comme colorant naturel.

La berbérine se trouve dans un groupe de plantes arbustives appelées berberis. C’est également le principal composant actif de deux plantes qui sont populaires en médecine naturelle : Rhizoma coptidis et Cortex phellodendri.

En médecine traditionnelle chinoise, ces plantes sont utilisées pour accompagner naturellement le diabète depuis des siècles. Ce composé a également une longue histoire d’utilisation pour la gestion de la gastro-entérite bactérienne, de la diarrhée et d’autres problématiques digestives

Les alcaloïdes sont définis comme une classe de composés organiques d’origine végétale contenant principalement des atomes d’azote basiques. Leur consommation peut avoir des actions physiologiques prononcées sur l’homme, notamment en ce qui concerne le bien-être cardiovasculaire et métabolique.

Un nombre croissant d’études ont mis à jour des preuves que les bienfaits de la berbérine peuvent inclure la protection contre :

  • syndrome métabolique
  • diabète
  • infections gastro-intestinales
  • cardiopathie
  • taux de cholestérol élevé
  • hypertension
  • problèmes articulaires
  • faible densité osseuse
  • contrôle du poids
  • dépression et déclin cognitif
  • formation de cellules cancéreuses

Cela est dû aux structures moléculaires que possède la berbérine .

Sa formule moléculaire est C20H18NO4 et comme d’autres alcaloïdes protoberberine – comme la jatrorrhizine – elle peut faire des merveilles pour le bien-être.

Avantages de la berbérine

Traitement potentiel du diabète

Dans une étude, la berbérine a permis de réduire la glycémie. Cela peut aider à prévenir et à traiter le diabète de type II et ses complications, y compris les problématiques cardiovasculaires diabétiques et la neuropathie diabétique.

Il a également été démontré qu’elle avait des effets positifs sur le métabolisme glucose-lipide, les facteurs inflammatoires et la résistance à l’insuline chez les personnes atteintes du syndrome métabolique.

L’une des études les plus impressionnantes a comparé la prise de 500 milligrammes du composé deux à trois fois par jour pendant trois mois à la prise du médicament commun contre le diabète, la metformine. La berbérine a pu contrôler la glycémie et le métabolisme des lipides aussi efficacement que la metformine, les chercheurs la décrivant comme un « agent hypoglycémiant oral puissant ». 

Des études supplémentaires ont également indiqué que la berbérine améliore l’absorption du glucose et les troubles du métabolisme lipidique. Par exemple, une étude publiée a démontré que la berbérine peut améliorer la sensibilité à l’insuline en ajustant la sécrétion d’adipokine.

Grâce à ses effets sur la sensibilité à l’insuline, ce composé peut également aider à prévenir les lésions rénales, selon certaines études.

Peut aider à réduire le cholestérol élevé et l'hypertension artérielle

Il existe des preuves que la berbérine peut aider à réduire les taux élevés de LDL, de cholestérol total et d’hypertension artérielle. 

Une étude publiée a montré que la berbérine réduisait le cholestérol sérique ainsi que les taux de triglycérides chez les personnes diabétiques de type 2. Elle semble fonctionner en inhibant la PCSK9, qui, comme le note la recherche, aide à réduire le cholestérol. 

Une étude distincte a révélé que l’administration combinée de levure de riz rouge, bien connue pour sa capacité à  réduire naturellement le cholestérol, et de berbérine peut fournir une plus large gamme de protection contre le cholestérol avec un risque moindre d’effets indésirables graves par rapport au traitement par statine sur ordonnance.

Dans les études chez l’animal, il a été démontré que la berbérine diminue les concentrations anormalement élevées de graisses et de lipides dans le sang en favorisant l’excrétion du cholestérol par le foie et en inhibant l’absorption intestinale du cholestérol. 

Parce qu’elle peut abaisser la glycémie, améliorer les taux de cholestérol LDL et de triglycérides, réduire les niveaux de testostérone et réduire le rapport taille/hanches, la berbérine offre également des avantages aux femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques ou SOPK.

Elle peut également améliorer les niveaux de pression artérielle et la circulation chez les personnes atteintes du syndrome métabolique lorsqu’elle est consommée avec une alimentation saine riche en antioxydants ou en suppléments tels que l’acide folique, la coenzyme Q10 et l’astaxanthine.

Peut aider à soutenir la perte de poids

La berbérine est l’un des rares composés capables d’activer la protéine kinase activée par l’adénosine monophosphate ou AMPK. L’AMPK est une enzyme à l’intérieur des cellules du corps humain, souvent appelée « interrupteur principal métabolique » car elle joue un rôle crucial dans la régulation du métabolisme.

L’activation de l’AMPK stimule la combustion des graisses dans les mitochondries, c’est pourquoi des études ont démontré que la berbérine peut aider à arrêter l’accumulation de graisse dans le corps humain et à protéger contre le syndrome métabolique.

Dans une étude publiée, des adultes obèses ont reçu 500 milligrammes de berbérine par voie orale trois fois par jour pendant un total de 12 semaines. L’efficacité et l’innocuité du traitement ont été déterminées par des mesures du poids corporel, un panel métabolique complet, des taux sanguins de lipides et d’hormones, les niveaux d’expression des facteurs inflammatoires, une formule sanguine complète et un électrocardiogramme.

Dans l’ensemble, cette étude a montré que la berbérine est un puissant composé hypolipidémiant avec un effet de perte de poids modéré. 

Protection potentielle contre le déclin cognitif

Des études ont évalué le potentiel thérapeutique de la berbérine contre les maladies neurodégénératives comme la  maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et la neurodégénérescence induite par un traumatisme. Bien que d’autres recherches soient justifiées, une étude a révélé qu’il existe de multiples effets positifs de la berbérine, dont certains améliorent les facteurs/voies neuroprotectrices et d’autres qui neutralisent la neurodégénérescence. 

Des études animales ont également montré qu’elle pouvait aider à combattre la dépression. Il existe des preuves que la berbérine possède des activités protectrices du système nerveux central, en particulier la capacité d’inhiber la monoamine oxydase-A, une enzyme impliquée dans la dégradation de la norépinéphrine et de la sérotonine, qui a des effets sur l’humeur.

Peut aider à gérer le SIBO

Les personnes qui souffrent de  signes de prolifération bactérienne de l’intestin grêle ou SIBO ont des bactéries excessives dans leur intestin grêle. Le traitement conventionnel actuel du SIBO est limité aux antibiotiques oraux avec un succès irrégulier.

L’objectif d’une étude publiée était de déterminer le taux de rémission du SIBO en utilisant un antibiotique par rapport à un remède à base de plantes. Elle a constaté que le traitement à base de plantes, qui comprenait de la berbérine, fonctionnait aussi bien qu’un traitement antibiotique et était tout aussi sûr. 

Soutient le bien-être cardiaque

Une partie de l’effet positif de la berbérine sur le bien-être cardiaque provient probablement de la capacité du composé à aider à contrôler la glycémie et l’obésité, ce qui peut augmenter le risque de problématique coronarienne. 

Elle stimule également la libération d’oxyde nitrique, une molécule de signalisation qui détend les artères, augmente le flux sanguin, abaisse la tension artérielle et protège contre l’artériosclérose.

Dans une recherche publiée, les personnes qui prenaient de la berbérine avaient une meilleure fonction cardiaque et étaient mieux en mesure de faire de l’exercice que celles qui prenaient un placebo.

Les effets cardiovasculaires de la berbérine suggèrent également son utilité clinique possible dans le traitement des arythmies et de l’insuffisance cardiaque. 

Peut améliorer le bien-être pulmonaire

La recherche suggère que la berbérine est bénéfique pour la fonction pulmonaire en raison de ses effets anti-inflammatoires. Il a même été démontré que cet alcaloïde réduit l’effet de l’inflammation pulmonaire aiguë induite par la fumée de cigarette.

Dans une étude publiée, des souris ont été exposées à la fumée de cigarette pour provoquer des lésions pulmonaires aiguës et ont ensuite reçu 50 mg/kg de berbérine par voie intragastrique. Lors de l’examen des tissus pulmonaires, il a été constaté que la fumée de cigarette provoquait une inflammation des alvéoles pulmonaires accompagnée d’un œdème cellulaire ou d’une rétention hydrique anormale.

Cependant, le prétraitement à la berbérine a considérablement réduit l’inflammation pulmonaire et amélioré les lésions pulmonaires aiguës induites par la fumée de cigarette grâce à son activité anti-inflammatoire. 

Peut protéger le foie

La berbérine est-elle bonne pour le foie ? Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour confirmer qu’elle peut se défendre contre les problématiques du foie, les premières recherches suggèrent que la berbérine soutient le foie en diminuant la glycémie, la résistance à l’insuline et les triglycérides, qui sont des marqueurs de lésions hépatiques chez les personnes atteintes de diabète et de virus comme l’hépatite.

Elle peut également offrir un soutien aux personnes atteintes de stéatose hépatique. Des études ont montré que la berbérine exerce des effets anti-hyperglycémiques et anti-dyslipidémiques, ce qui signifie qu’elle améliore le métabolisme des glucolipides, ce qui peut aider à lutter contre les causes profondes de la stéatose hépatique.

Possède des effets anticancéreux

Il y a de plus en plus de recherches sur la régulation du métabolisme des cellules cancéreuses par le chlorhydrate de berbérine. C’est parce que la berbérine peut aider à provoquer la mort des cellules cancéreuses.

Son activité anticancéreuse, inhibant spécifiquement la croissance et la prolifération des cellules cancéreuses, la rend susceptible de devenir un composant naturel des systèmes d’administration nanoparticulaires utilisés pour le traitement de la berbérine contre le cancer. Par exemple, la berbérine a induit l’apoptose des cellules cancéreuses de la langue humaine dans une recherche menée à l’Université médicale de Chine. 

Comment utiliser la berbérine ?

La berbérine peut être trouvée sous forme de supplément, le plus souvent sous forme de berbérine HCL, en ligne ou dans la plupart des magasins d’aliments naturels.

Veillez à ne pas confondre la berbérine avec la pipérine (extrait de poivre noir), la berberrubine (un métabolite) ou le berbérol (un mélange de marque de curcuma et de chardon-Marie).

Étant donné que la berbérine a une demi-vie courte, vous devez généralement prendre ce supplément en doses fractionnées (par exemple trois fois par jour) pour maintenir des niveaux stables dans votre sang.

De nombreuses études utilisent des doses de 900 à 1 500 milligrammes par jour. Il est le plus souvent recommandé de prendre 500 milligrammes trois fois par jour pour un total de 1500 milligrammes par jour.

Il doit être pris avec un repas, ou peu de temps après, pour profiter de la glycémie et du pic lipidique qui accompagne un repas. Des doses élevées prises de manière aiguë peuvent provoquer des maux d’estomac, des crampes et/ou de la diarrhée, ce qui est une autre bonne raison de prendre de la berbérine en doses multiples tout au long de la journée.

Vous pouvez travailler avec un naturopathe pour déterminer la dose qui vous convient le mieux.

Certaines personnes appliquent également la berbérine directement sur la peau pour traiter les brûlures et sur les yeux pour traiter les infections bactériennes, comme le trachome, qui provoque souvent la cécité. Elle s’est avérée efficace contre un large éventail de bactéries, de protozoaires et de champignons qui peuvent affecter la peau, tels que le candida albicans.

Risques, effets secondaires et interactions

Quels sont les effets secondaires de la berbérine ? Si vous souffrez d’un problème particulier ou prenez des médicaments, y compris des antibiotiques, il est recommandé d’en parler à votre médecin avant de la prendre.

Ceci est particulièrement important si vous prenez actuellement des médicaments hypoglycémiants.

Puisqu’il peut abaisser la glycémie, les diabétiques qui contrôlent leur glycémie avec de l’insuline ou d’autres médicaments doivent faire preuve de prudence lors de l’utilisation de ce supplément pour éviter une glycémie dangereusement basse. Les personnes ayant une pression artérielle basse doivent également faire attention lors de son utilisation car il peut naturellement abaisser la tension artérielle.

Les femmes enceintes et allaitantes ne doivent pas prendre de berbérine.

La berbérine est-elle sûre à prendre à long terme ? Il est préférable d’en parler à votre médecin si vous prévoyez d’en prendre pendant plus de 12 semaines.

Dans l’ensemble, cet alcaloïde a un profil de sécurité exceptionnel. Les principaux effets secondaires sont liés à la digestion et sont mineurs, car certains rapports font état de crampes, de diarrhée, de flatulences, de constipation et de douleurs à l’estomac.

Encore une fois, en respectant les doses plus petites recommandées réparties tout au long de la journée et après les repas, ces éventuels effets secondaires négatifs mineurs de la berbérine peuvent être évités tous ensemble.

En bref

Populaire dans les traitements de médecine traditionnelle chinoise et ayurvédique, la berbérine est un alcaloïde naturel présent dans une grande variété de plantes.

Il est prouvé qu’elle possède des effets antibactériens, antimicrobiens, antitumoraux, anti-inflammatoires et hypoglycémiants.

Les avantages de la berbérine comprennent potentiellement le traitement du diabète, la réduction du taux de cholestérol élevé, la lutte contre l’obésité, la protection contre les maladies neurologiques, le traitement du SIBO, le soutien du bien-être cardiaque et l’amélioration du bien-être pulmonaire.

Elle montre également un potentiel d’inhibition du cancer, de problèmes digestifs, d’ostéoporose, de brûlures, d’infections bactériennes et même de dépression, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

Les effets secondaires de la berbérine sont rares lorsque des doses modérées sont prises, mais elles peuvent abaisser la glycémie et la tension artérielle, de sorte que ceux qui prennent des médicaments doivent faire preuve de prudence lors de l’utilisation de ce supplément.

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Maxime Beune Naturopathe

Rédigé par Maxime Beune

créateur de Mister Naturo
Naturopathe spécialisé dans les problématiques digestives de type hyperperméabilité, syndrome de l'intestin irritable, SIBO, MICI, RGO et prolifération de Candida albicans, auteur aux éditions Jouvence, chroniqueur webzine et conférencier, Maxime vous dévoile ses petits secrets de bien-être au naturel dans la joie et la bonne humeur.

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